Direktsaat integriert Tiere, weiser Einsatz von Technologie

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Ein Luftbild von Red Shirt Farms.

VON TRACY FRISCH

Red Shirt Farm ist eine Direktsaat auf 13 Hektar hügeligem Land, die ihre Mission verwirklicht, die Gesundheit ihres Bodens wiederzubeleben. Diese diversifizierte Kleinstfarm befindet sich im westlichen Vorgebirge von Massachusetts in den Berkshire Mountains nahe der Grenze zu New York und ist ein erfolgreiches Unternehmen, das hochwertige Pflanzen und Vieh produziert.

Es ist über ein Jahrzehnt her, seit die Farm ihren Übergang zu Direktsaat begann, einige Betten gleichzeitig. Für Landwirt Jim Schultz sind die Vorzüge der Direktsaat pragmatisch.

"Wir haben selbst gesehen, wie schlecht die Bodenbearbeitung für den Boden war und wie viel besser es war, wo wir nicht bestellt haben", sagte er.
Die Umstellung auf Direktsaat hat die Gesundheit ihres kalkhaltigen, schlammigen Lehmbodens und die Qualität der Pflanzen, die sie anbauen, dramatisch verbessert. Sie erfahren jetzt weniger Druck auf Insektenschädlinge und Unkraut, und die Regenwurmpopulationen haben dramatisch zugenommen.

Abgesehen davon, dass der Boden nicht gepflügt oder gewendet wird und nur eine minimale, flache Bodenbearbeitung verwendet wird, verwendet Red Shirt Farm eine Reihe von Regenerationsmethoden wie Mulchen und Deckfrüchten. Jim mag es nicht, nackten Boden zu lassen, auch nicht zwischen den Betten. Um zu verhindern, dass sich Unkraut ansammelt und sich die Bodenqualität verschlechtert, werden Gehwege stark mit altem Heu oder kompostierten Holzspänen gemulcht.

Die Aufzucht gesunder Lebensmittel ist ein zentrales Ziel auf dem Bauernhof. Jim ist bestrebt, nährstoffreiches Gemüse zu produzieren, und die Farm verzichtet auf die Verwendung aller Biozide (Insektizide, Fungizide und Herbizide) und synthetischen Düngemittel. Er folgt dem von Dan Kittredge von der Bionutrient Food Association entwickelten Remineralisierungsprogramm und arbeitet mit Advancing Eco-Agriculture, John Kempfs Unternehmen, zusammen. Und obwohl die Farm biologischen Prinzipien und Praktiken folgt, hat Jim beschlossen, sie nicht zertifizieren zu lassen.

Ein Bauer auf der Bank

Als er Anfang 2015 im Alter von 53 Jahren in den Ruhestand ging, gründeten Jim und seine Frau Annie Smith, die hauptberuflich als Krankenschwester arbeitet, die Red Shirt Farm. Dieser Sommer markiert das sechste Jahr der kommerziellen Produktion.

Obwohl Jim ein Landwirt in der zweiten Karriere ist, ist er in der Landwirtschaft nicht neu. Als junger Mann hatte Jim sich in den ökologischen Landbau vertieft, bevor er sich darauf konzentrierte, seinen Lebensunterhalt zu verdienen und seine Familie zu erziehen. Der Name der Farm ist ein etwas dunkler Hinweis auf seine lange Pause von der Landwirtschaft als seine Hauptbeschäftigung. "To redshirt" ist ein Verb, das sich auf das Ausscheiden eines Athleten mit viel Potenzial bezieht, damit er das System lernen und eine größere Wirkung erzielen kann, wenn er auf das Feld zurückkehrt, erklärte Jim, der Hintergrund in Sport und Coaching hat. „Wir haben 20 Jahre lang ein Redshirt gespielt. Die Kinder wuchsen. Wir haben das Land bezahlt und gelesen und gelernt. “

Jim interessierte sich nach der High School für Landwirtschaft, entschied sich aber stattdessen für einen vormedizinischen Studiengang am Williams College. Als er während einer College-Studienreise nach Sri Lanka auf eine Anzeige antwortete, in der die Eigentümer der Hausmeisterfarm, Sam und Elizabeth Smith, untergebracht waren, kümmerte er sich um ihre Tochter und seine zukünftige Frau Annie Smith, die in der Winterpause zu Hause war. Romantik folgte.

Inspiriert von dieser Erfahrung verabschiedete sich Jim vom College, um das Farming zu lernen. Am Sterling College in Vermont studierte er nachhaltige Landwirtschaft und arbeitete mit Zugpferden. Er absolvierte auch Lehrstellen auf mehreren kleinen Farmen in Neuengland und schrieb sich am New Alchemy Institute in Cape Cod ein, um erneuerbare Energiesysteme, nachhaltige Landwirtschaft und Bioshelter-Technologien zu studieren. Jim und Annie reisten dann nach Westen, um ihr Grundstudium am Evergreen State College in Washington abzuschließen, wo er den Studenten-Bio-Bauernhof leitete und ein Doppelstudium in ökologischer Landwirtschaft und Bildung absolvierte.

Das Paar kehrte zur Graduiertenschule nach Massachusetts zurück. Nach seinem Master-Abschluss in Pädagogik bei UMass Amherst arbeitete Jim 26 Jahre lang als Lehrer, Coach und Administrator an öffentlichen Schulen. Im Jahr 2000 kaufte das Paar das offene Land, auf dem sie ihr Haus und später ihre Farm bauen würden. Jim setzte seine landwirtschaftliche Ausbildung fort, nahm jährlich an zwei oder drei Konferenzen über ökologischen und ökologischen Landbau teil und las unersättlich, um seinen Traum von der Landwirtschaft zu verwirklichen.

Anfang der 2010er Jahre starteten Jim und Annie einen sehr kleinen CSA, um das Wasser zu testen. Das Interesse war groß und anfangs verdoppelte sich der CSA jedes Jahr. In den Jahren vor der Gründung der Red Shirt Farm hatte Jim das Land langsam renoviert und immer mehr Gartenbeete geöffnet. "Wir haben vor der Arbeit und nach der Arbeit und am Wochenende Landwirtschaft betrieben", erzählte Jim.

"Ich ging früh in den Ruhestand, weil ich Landwirtschaft betreiben wollte, bevor es zu spät war", erklärte Jim. Er entschied, dass es sich lohnte, seine Rente zu opfern. "Das wollte ich wirklich mein ganzes Leben lang tun."

Während Jim der Hauptbauer ist, besetzt Annie verschiedene Rollen auf der Farm. Als Gesicht der CSA begrüßt sie CSA-Mitglieder dienstags und samstags, wenn sie für ihr Gemüse kommen, und orientiert neue Mitglieder. Sie führt auch die Buchhaltung der Farm, führt den Familienhaushalt und erstellt den jährlichen Anbauplan für Kräuter und Blumen, den Jim umsetzt.

Pandemie treibt Produktion voran

Der Großteil der Produkte von Red Shirt Farm geht über das CSA-Programm, das derzeit 100 Haushalte umfasst, und zwei Bauernmärkte direkt an Kunden. Wie für viele Kleinbauern hat die Pandemie Möglichkeiten für die Farm eröffnet. In diesem Jahr konnte ein viel größerer Teil seiner Produktion als 2019 verkauft werden.

Die Red Shirt Farm befindet sich in einer Region, die für gehobene Ferienhäuser und berühmte Kunststätten wie Tanglewood, das Sommerhaus des Boston Symphony Orchestra, und Jacob's Pillow, ein sommerlanges Tanzfestival, bekannt ist. Trotz des ansprechenden Images, das Berkshire County, Massachusetts, der Außenwelt präsentiert, leben viele Einwohner des Landkreises in kleinen Städten mit Rostgürtel, die sich durch geschlossene Fabriken und große Armutstaschen auszeichnen. Am bemerkenswertesten ist Pittsfield, wo General Electric ein toxisches Erbe der PCB-Kontamination hinterlassen hat.

Ungeachtet der Wohlstands- und Einkommensunterschiede entstand vor einigen Jahrzehnten in Berkshire County eine starke Nachfrage nach lokal angebauten Lebensmitteln. Seit mehr als 25 Jahren trägt die Gemeinschaftsorganisation Berkshire Grown dazu bei, diese Nachfrage und den Stolz auf die lokale Landwirtschaft aufrechtzuerhalten.

Bis zu diesem Jahr zögerte Jim, einen zweiten Bauernmarkt hinzuzufügen. Die besten Märkte in der Region finden am Samstagnachmittag statt, sodass die Farm einen weiteren LKW, mehr Vordächer und zusätzliche Mitarbeiter benötigt hätte, um an einem zusätzlichen Bauernmarkt teilzunehmen. Aber während der Pandemie, als Kunden auf dem Bauernmarkt Transaktionen online abwickelten, verschwanden diese Knackpunkte und Red Shirt Farm fügte leicht einen weiteren Markt hinzu.

"Du musst nicht vier Stunden dort stehen. Nichts wird verschwendet, weil alles vorbestellt ist “, erklärte Jim. Mit diesem verbesserten Marktzugang verdoppelte die Farm den Marktumsatz ihrer Landwirte.

Jim und Annie Schultz.

Ihre Betten machen

Als Direktsaat scheut die Red Shirt Farm, den Boden nicht zu stören, es sei denn, es gibt keine Alternative, beispielsweise zum Ernten von Wurzelgemüse. Dies wirft die offensichtliche Frage auf, wie sie die Nachfolge verwalten.

Wenn eine Ernte abgeschlossen ist, machen Jim und seine Crew einen einzigen Durchgang mit dem Schlegelmäher, der leicht und wendig ist, um Pflanzenmaterial zu fällen und es in Mulch zu hacken. Oft können sie direkt in diesen Mulch pflanzen. Ansonsten bereiten sie das Bett mit Handwerkzeugen neu vor.

Für eine Ernte wie Grünkohl oder Rosenkohl mit kräftigen Stielen schneiden sie im November die Spitzen in Bodennähe ab, lassen die Wurzeln für die Mikroben im Boden und mulchen das Bett mit Heu. Gelegentlich sind Ernterückstände so dick, dass sie in die Radspur geharkt werden müssen. Später werden sie diese Rückstände wieder ins Bett geben.

Red Shirt Farm hat auch andere Möglichkeiten, mit Ernterückständen umzugehen. Während der Vegetationsperiode solarisieren sie manchmal mit einer durchsichtigen Plastikplane. Bei 75 ° F dauert es nur 24 bis 48 Stunden, um entstehende Unkräuter abzutöten und den Abbau der Rückstände zu beschleunigen.

Eine andere Möglichkeit ist die Verwendung einer schwarzen Silageplane, um die Sonne zu blockieren und lebendes und totes Pflanzenmaterial und Samen zu kochen. Durch das Tarping auf diese Weise können die Rückstände einer gehackten Ernte oder einer Deckfrucht abgebaut werden und alle Unkrautsamen abgetötet werden, die unter feuchten, warmen Bedingungen keimen. Im Winter dauert dieser Vorgang Monate, in wärmeren Zeiten kann er jedoch schneller abgeschlossen werden.

Das Hauptwerkzeug, mit dem Jim „ein schönes, feines Saatbett“ für die mechanische Aussaat herstellt, ist die Kreiselegge. Jim stellt es so ein, dass es nicht tiefer als 2 Zoll ist. “ Es kann sogar so eingestellt werden, dass nur der obere halbe Zoll des Bodens gestört wird, bemerkt er. Die Kreiselegge „rührt“ den Boden, dreht ihn aber nicht wie eine Pinne um.

Direktsaatmethoden fördern das Hinterlassen von Wurzeln im Boden und mehr organische Ablagerungen auf der Oberfläche. "Wir würden gerne mehr dieser Techniken anwenden, aber es fiel uns schwerer, eine gute Keimung zu erzielen, wenn wir die Samen in ein raues Bett leiten", sagte er.

Eine Reihe von Direkt- oder Direktsaat-Bio-Gemüsebauern ist abgeneigt, die Ernte abzudecken, da ihnen eine gute Möglichkeit fehlt, sie ohne Bodenbearbeitung zu töten. Nicht so auf der Red Shirt Farm, wo sie einige Beete in Winterroggen säen, um ihr eigenes Mulchstroh anzubauen. Der Lauftraktor und seine Geräte bieten Jim ein gutes System, um Deckfrüchte in Mulch umzuwandeln, den er an anderer Stelle auf der Farm verwenden kann.

Winterroggen ist jedoch aufgrund seines extrem kräftigen Wurzelsystems besonders schwer zu solarisieren. Im Mai kann der Solarisierungsprozess für Winterroggen drei Tage oder länger dauern, dreimal so lange wie für viele andere Kulturen.

Normalerweise bevorzugt Jim jedoch wintergetötete Deckfrüchte für das Pflanzen im Herbst. Das Timing ist immer ein wichtiger Faktor bei der Bestimmung der für eine bestimmte Situation am besten geeigneten Deckfrucht.

Bewässerungsstrategien ändern

Die Red Shirt Farm ist hauptsächlich auf die Tropfbewässerung angewiesen, zusammen mit einer Überkopfbewässerung zum Keimen von direkt gesäten Pflanzen. Bis vor ein paar Jahren bezog die Farm ihr Wasser aus dem Hausbrunnen, der 5 Gallonen pro Minute produziert. Dies verhinderte, dass die Farm nur drei Betten gleichzeitig bewässerte. Jetzt, da die Farm über einen eigenen Bohrbrunnen verfügt, der 26 Gallonen pro Minute produziert, ist es möglich, alle Gemüsebeete an einem einzigen Tag zu bewässern. Und in einer halben Stunde kann die Farm sechs 100-Zoll-Betten mit jeweils drei Tropfbändern bewässern.

Die meisten Tropfbänder haben Emitter mit einem Abstand von 8 oder 12 Zoll. Red Shirt Farm bevorzugt 4-Zoll-Emitter. Diese Wahl ist eine Verschleppung aus der Zeit, als sie auf die Tropfbewässerung angewiesen waren, um neu gesäte Pflanzen zu bewässern, bevor sie keimten.

Die Tropfbewässerung bietet auch die Möglichkeit zur Befruchtung auf dem Bauernhof. Jim verwendet einen Dosatron, einen wassergetriebenen nichtelektrischen Injektor, der die Nährlösung mit der gewünschten Geschwindigkeit in das Bewässerungswasser dosiert. Er mischt einen 5-Gallonen-Eimer mit den Mengen verschiedener Nährstoffe, die für das zu bewässernde Gebiet benötigt werden.

Im Laufe einer Vegetationsperiode verstopft die Düngung die Strahler auf Tropfband. "Früher haben wir mittelgroßes Tropfband besorgt und es so lange wie möglich aufbewahrt", sagte er. Aber nachdem sie mit der Befruchtung begonnen hatten, wechselten sie zu billigem Tropfband, das sie nach einer einzigen Vegetationsperiode wegwerfen. Sie spenden ihr altes Tropfband an eine gemeinnützige Start-up-Organisation, die Futtersäcke sammelt und Tropfklebeband zu Einkaufstüten verarbeitet.

Tiere integrieren

Relativ wenige Gemüsebauern integrieren Vieh in ihren Betrieb. Trotz seiner kleinen Landbasis züchtet die Red Shirt Farm Tiere auf der Weide. Sie sind von zentraler Bedeutung für die Mission der Farm.

"Wir haben eine regenerative Farm, in der wir Tiere in unseren Betrieb einbeziehen", sagte Jim. „Eines unserer Hauptziele ist der Tierschutz. Wir züchten und schlüpfen unsere eigenen Vögel und verarbeiten sie hier. “

Sie züchten auch Futterschweine, die ebenfalls auf dem Hof ​​geschlachtet werden.

In den letzten sechs Jahren hat die Red Shirt Farm auch ihren Beitrag zur Erhaltung mehrerer traditioneller Geflügelrassen geleistet. Anstatt frisch geschlüpfte Küken als Ersatz für ihre Schichten und für die nächste Runde der Fleischvögel zu bestellen, hält die Red Shirt Farm das ganze Jahr über Populationen von zwei Hühnerrassen und einer Truthahnrasse.

Ihre Legehennen sind Black Australorps, und für Fleisch züchten sie Rosskastanien, die die American Livestock Breeds Conservancy als gefährdete Rasse betrachtet. Sie züchten auch Standard Bronze Truthähne. Jim sagte, dass sie die Vögel nach den gewünschten Eigenschaften ihrer Rasse auswählen, um diese wieder auf ihren Standard der Perfektion zu bringen.

In einem bestimmten Jahr ziehen sie ungefähr 100 Puten auf und halten weitere 15 oder 20 Puten als Zuchtbestand. Sie ziehen normalerweise auch 700 oder 800 Fleischhühner auf und halten eine Herde von 100 bis 200 Legehennen. Die Zahlen schwanken, wenn sie ihren eigenen Ersatzbestand aufbauen und Vögel nach Bedarf töten.

Die Marktkunden und CSA-Mitglieder ihrer Landwirte zählen darauf, dass sie ihre Eier von der Red Shirt Farm beziehen können, sodass Jim und Annie weiterhin Hühner legen, obwohl Eier nicht zu ihren „Hauptprofitzentren“ gehören.

„Im Winter bringen wir die Vögel näher an das Haus heran, in dem wir Strom haben. Die Hühner haben einen Tageslauf in den Raupen. Wir kompostieren ihren Mist “, sagte Jim. Zwei Raupentunnel bieten Geflügelhaltung im Winter. Red Shirt Farm hat mit dem mobilen Hochtunnel Rolling Thunder experimentiert, aber sie haben nicht genug flaches Land, um es sich zu lohnen.

In diesem Jahr, während der Pandemie, hörten einige neugierige konventionelle Bauern auf zu reden, als sie Hühner auf der Weide sahen. Zu Beginn der Saison hatten diese Bauern Probleme, Hühner aus dem Cornish Cross zu bekommen, und wunderten sich über die Quelle der Red Shirt Farm. Jim erklärte, dass sie mehrere Herden von Zuchtvögeln halten. Sie waren sich einig, dass dies in Zeiten wie diesen Sinn macht, erinnerte sich Jim.

Während Red Shirt Farm nicht die Absicht hat, eine Brüterei zu werden, haben sie kleine Mengen von 20 Küken an Homesteaders verkauft, die historische Brutvögel wollen.

Red Shirt Farm züchtet außerdem etwa sieben Futterschweine pro Jahr, die sie von einem örtlichen Landwirt kaufen, der traditionelle Rassen bevorzugt. Diese Schweine, die teils Duroc, teils Old Spot und teils Berkshire sind, machen sich auf der Weide sehr gut.

Die Red Shirt Farm ist vom Staat zum Schlachten von Geflügel auf der Farm zugelassen. Sie arbeiten mit einem benutzerdefinierten Metzger zusammen, um ihre Schweine töten und verarbeiten zu lassen. Sie verkaufen ihr einheimisches Schweinefleisch zum halben und ganzen Schwein.

Weidevieh und Mähen haben die unteren Felder der Red Shirt Farm von unkrautigen Brombeeren in anständige Weiden verwandelt. Es funktioniert gut für sie, früh zu schneiden und dieses Heu als Mulch zu verwenden, da Geflügel auf 8-Zoll-Weiden besser abschneidet als auf höherem Gras.

Die Jagd nach gutem Kompost

Red Shirt Farm kauft jährlich etwa 45 Meter kommerziellen Kompost von Farmen in der Umgebung. Kompost wird in loser Schüttung geliefert und kostet 35 bis 40 US-Dollar pro Yard. Der zum Kauf angebotene Kompost wird normalerweise aus kommunalen Blättern, Abfällen von gewerblichen Landschaftsgestaltern und anderen Pflanzenmaterialien sowie Lebensmittelabfällen, kleineren Mengen tierischen Düngers und manchmal Innereien aus der Geflügelverarbeitung auf dem Bauernhof hergestellt.

Jim ist mit der Qualität des lokal verfügbaren Komposts nicht ganz zufrieden. Es wird in der Regel verkauft, bevor es vollständig fertig ist – in einem Stadium, in dem es hydrophob und zu grob ist, um erfolgreich ausgesät zu werden. Und wenn die Red Shirt Farm niedrige Keimraten aufweist, befürchtet Jim, dass der Kompost persistente Herbizide enthalten könnte, die er unbedingt vermeiden möchte. "Es ist schwer, guten Kompost zu finden", beklagte er sich.

Jim umgeht die Mängel seines gekauften Komposts, indem er ihn für bestimmte Situationen wie das Mulchen reserviert, in denen "es weniger wichtig ist, dass er grob und unvollendet ist". In unserem Direktsaat-System lassen wir Salatwurzeln drin und legen vor dem nächsten Pflanzen eine 2-Zoll-Schicht Kompost auf das Bett. " Er verwendet auch gekauften Kompost, „um die Biologie in Schwung zu bringen und den Gehalt an organischer Substanz zu erhöhen, wenn wir neue Betten eröffnen“, auf zuvor nicht kultiviertem Boden.

Langfristig möchte Jim ein kohlensäurehaltiges Kompostierungssystem für statische Pfähle einsetzen. Ein solches System verwendet einen Ventilator und perforierte Rohre, um Luft durch Kompostschwaden anstelle von mechanischem Drehen zu blasen. Gegenwärtig stellt Jim Kompost aus einer Mischung aus Tierstreu und Gemüseresten her, die in einem großen Schwad abgelegt sind, wobei immer neue Materialien an einem Ende hinzugefügt werden. Jim beschränkt die Breite und Höhe der Schwaden, um zu verhindern, dass sie anaerob werden. Er verzichtet darauf, seinen Kompost zu wenden, weil "wir die Pilzhyphen nicht stören wollen".

Nach einem Jahr hält er seinen Kompost für ausreichend fertig für mehrjährige Pflanzungen wie Obstbäume und Beerensträucher sowie für Blumengärten und die Erschließung neuer Gebiete, an denen das Vorhandensein von Unkrautsamen kein Problem darstellen würde.

Eine andere Art von Kompost

Im Jahr 2018 baute Red Shirt Farm seinen ersten Johnson-Su-Bioreaktor zusammen. Es hat Jim wegen all der Vorteile, die es bietet, angesprochen. Es produziert pilzdominanten Kompost mit einer viel größeren Vielfalt an Mikroorganismen als herkömmlicher Kompost mit schneller Abwicklung. Es erfordert auch viel weniger Arbeit und ist geruchsfrei. Das Drehen von Komposthaufen, um sie Sauerstoff auszusetzen, zerstört Pilzorganismen.

Zu den Materialien, die für den Bau eines Johnson-Su-Bioreaktors benötigt werden, gehören Re-Mesh- und sechs perforierte Abflussrohre mit 4 Zoll Durchmesser, mit denen Kanäle für den Luftstrom innerhalb des Bioreaktors erzeugt werden. Diese Rohre sind so positioniert, dass im Inneren des Bioreaktors kein Material weiter als einen Fuß vom Sauerstoffstrom entfernt ist. Der Bioreaktor sitzt auf einer Palette mit kreisförmigen Löchern für die perforierten PVC-Rohre. Der gesamte Bioreaktor ist in preiswerten Landschaftsstoff eingewickelt. Nach dem Zusammenbau besiedeln Pilzhyphen schnell das Kompost-Ausgangsmaterial. Innerhalb von ein oder zwei Tagen säumen ihre Wachstumslinien die perforierten Rohre ausreichend, um die Luftkanäle an Ort und Stelle zu halten, und die Rohre werden entfernt.

Der Bioreaktor ist eine temporäre Struktur, die in einem Jahr fertigen Kompost produziert. Ein Teil des Montageprozesses besteht darin, den Bioreaktor mit dem zu kompostierenden Ausgangsmaterial zu füllen, das auf der Red Shirt Farm aus rohem Milchmist von einem Bio-Bauernhof, Holzhackschnitzeln und Blättern bestand. Die Materialien werden abwechselnd alle 6 Zoll geschichtet und mit einer Schicht Holzspänen als Kappe versehen.

In der Wüste im Südwesten, wo David Johnson und seine Frau Hui-Chu Su den Bioreaktor entworfen und getestet haben, ist eine regelmäßige Bewässerung erforderlich, um die Pilzaktivität zu unterstützen. Jim nutzte die Chance, dass der Niederschlag im gemäßigten Nordosten angemessen sein würde. Der Zeitraum von 12 Monaten, in dem Red Shirt Farm seinen ersten Johnson-Su-Bioreaktor ausprobierte, war feucht mit mindestens wöchentlichem Niederschlag, und als er den Bioreaktor nach einem Jahr Inkubation öffnete, war das Material feucht.

David Johnson hat ein detailliertes YouTube-Video und andere Lehrmittel online, aber was die Verwendung des Endprodukts betrifft, habe ich nicht so viele Informationen gefunden, sagte Jim. Der Johnson-Su-Bioreaktor produziert zwei Arten von Material. Der größte Teil des Komposts ist ein sehr feines, pastöses Material, das sich beim Mischen mit Wasser in Gülle verwandelt. Jim macht daraus ein Spray, das als Bodenimpfmittel dient. Er schöpft die andere Art von Material entlang der Wände des Bioreaktors und überall dort heraus, wo Holzspäne vorhanden sind, die sich nicht vollständig zersetzt haben. Dieses Material ist voller Pilzhyphen. Sie streuten das auf neue Betten, auch als Impfmittel. Obwohl sie keine kontrollierten Studien durchgeführt haben, "lief es anekdotisch gut", sagte Jim.

Jim hat auch mit einheimischen Mikroorganismen (IMO) in seinen Hochtunneln experimentiert. Bei so vielen Variablen ist es jedoch schwer zu sagen, ob die IMO Auswirkungen hatte.

Einmal Pädagoge…

Jim verbrachte die Hälfte seines Lebens damit, Schüler an öffentlichen Schulen zu unterrichten und zu coachen. Als Landwirt konnte er weiterhin junge Menschen ausbilden.

Jedes Jahr wählt Red Shirt Farm vier Auszubildende aus, die normalerweise im April beginnen und bis November bleiben. Sie leben in der Regel auf dem Bauernhof, es sei denn, sie stammen aus der Region. Derzeit sind nur wenige auf dem College, da College-Kalender in der Regel nicht mit den Anforderungen der Farm kompatibel sind.

Die Auszubildenden erhalten Unterkunft und Verpflegung sowie 900 USD pro Monat und Zugang zu auf dem Bauernhof angebauten Lebensmitteln. Das Ausbildungsprogramm der Red Shirt Farm konzentriert sich auf die Ausbildung ihrer Auszubildenden. Sie lernen viel mehr als nur die Aufgaben der täglichen Arbeit auf dem Bauernhof.

Jim ist bestrebt, seine Auszubildenden mit den Kenntnissen und Fähigkeiten vertraut zu machen, die sie benötigen, um eine eigene Farm zu gründen oder als Farmmanager oder in anderen Positionen ohne Einstiegsniveau zu arbeiten. Die Auszubildenden haben auch Zugang zu einer vollständigen Bibliothek auf der Red Shirt Farm.

2020 war das sechste Jahr, in dem Red Shirt Farm mit Lehrlingen arbeitete. Auf die Frage, ob jemand Bauer geworden sei, erwähnte Jim einen ehemaligen Lehrling, einen Koch ohne vorherige landwirtschaftliche Erfahrung, der zwei Jahre auf der Farm verbracht hatte und jetzt eine Farm auf Marthas Weinberg betreibt.

Die Arbeit mit Roots Rising ist ein weiterer Aspekt der Bildungsarbeit der Farm. Diese lokale gemeinnützige Organisation setzt sich dafür ein, die Jugend zu stärken und durch Ernährung und Landwirtschaft Gemeinschaft aufzubauen. Die Programme richten sich an Schüler im Highschool-Alter aus Pittsfield. Viele Teilnehmer sind Hochrisikokinder. Aufgrund seines guten Rufs ist es sehr wettbewerbsfähig geworden. Die Organisation beschäftigt Kinder in ihren Farmcrews und leitet den Pittsfield-Bauernmarkt. Nächstes Jahr wird sie ein von Jugendlichen geführtes Food-Truck-Programm starten.

Die Red Shirt Farm ist eine der Farmen, die von einer Roots Rising Farm Crew von einem Dutzend Kindern profitiert. Sie besuchen die Farm im Sommer einen Tag pro Woche und im Frühjahr und Herbst einen Nachmittag pro Woche nach der Schule. "Es ist schön für uns, zwölf willige Hände für große Unkraut-, Kompostierungs- und Planenprojekte zu haben", sagte Jim. Zum Beispiel planten sie an einem extrem windigen Tag den Boden für die neuen Gemüsebeete zwischen den Obstgartenreihen der Hugelkultur. "Sie wurden von der Plane angehoben", erinnerte sich Jim.

Roots Rising zahlt den beschäftigten Jugendlichen einen Stundenlohn. Sie verbringen einen halben Tag auf einem Bauernhof und nehmen den Rest des Tages an Programmen teil, bei denen Selbstentwicklung, Gruppenentwicklung sowie zwischenmenschliche und Lebenskompetenzen im Vordergrund stehen. Der Lehrplan umfasst pädagogische Workshops sowie kulinarische und finanzielle Kenntnisse.

Jim ist begeistert von der Kultur, die Roots Rising aufbaut. Er erzählte mir, dass die Organisation einen Pädagogen hat, der den Jugendlichen traditionelle und indigene Lieder beibringt und dass sie auch ihre eigenen Lieder kreieren. Roots Rising hat Feedback-Kreise, sogenannte Gruppengespräche, in denen die jugendlichen Teilnehmer Feedback von Gleichaltrigen und erwachsenen Mentoren erhalten und auch die Erwachsenen bewerten.

"So wollte ich, dass die Schule ist, als ich Lehrer war", kommentierte Jim. Als Biologielehrer sagte er, er hätte gerne eine Farm als Lernlabor gehabt.

Neben den Auszubildenden und der Roots Rising-Crew beschäftigt die Farm vier bis sechs Teilzeitbeschäftigte. Sie arbeiten an Pick / Wash-Tagen und an einem anderen Wochentag. Zwei dieser Arbeiter sind Absolventen von Roots Rising, daher waren sie mit der Farm und ihren Praktiken vertraut. Das war ein bedeutender Vorteil.

"Regenerative Landwirtschaft ist der Schlüssel zur Lösung unserer Gesundheitskrise und unserer Planetenkrise", sagte Jim. "Dies zu teilen ist so lohnend und wichtig, denn es gibt so wenige Ressourcen, um junge Menschen auszubilden."

Tracy Frisch lebt im Staat New York.

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Die Freiheit, Informationen zwischen Generationen, Gemeinschaften und Nachbarn weiterzugeben, ist eine der Grundlagen der regenerativen Landwirtschaft. Aus diesem Grund haben die 1971 gegründeten Bildungsleiter von Acres USA EcoFarmingDaily.com erstellt: ein kostenloses Tool für Landwirte, Viehzüchter und Züchter, um spezifische Taktiken in Bezug auf ihren Handel zu erlernen.

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