Der Einfluss von Mikroplastik auf die Meeresumwelt und die menschliche Gesundheit

In Permakultur World by RalfLeave a Comment

Die Kunststoffproduktion verzeichnete einen starken Anstieg, seit sie vor 70 Jahren kommerzialisiert wurde. Zu Beginn erreichte die Gesamtproduktion rund 0,5 Millionen Tonnen pro Jahr. Im Jahr 2017 stieg sie jedoch auf 348 Millionen Tonnen. Neben der Kunststoffherstellung ist ein großes Problem aufgetreten: die Umweltverschmutzung.

Anthropogene Plastikverschmutzung ist weltweit ein großes Problem, da sich Kunststoffe mit alarmierender Geschwindigkeit ansammeln. Die Menschen bemerkten die Ansammlung von Plastik nicht nur in terrestrischen, sondern auch in marinen Umgebungen. Obwohl spezielle Gesetze und Vorschriften erlassen wurden, um dieses Problem anzugehen, finden Wissenschaftler immer noch große Mengen an Mikroplastik (MP), die für die Umwelt und die menschliche Gesundheit gefährlich sind.

Was sind Mikroplastik und woher kommen sie?

Mikroplastik (MPs) sind Kunststoffabfälle mit einer Größe von weniger als 0,5 cm. Sie werden im Allgemeinen nach ihren Quellen klassifiziert. Primäre MPs stammen beispielsweise aus MPs-haltigen Produkten, wie dies bei Mikrokügelchen in unserer Zahnpasta und anderen Kosmetika der Fall ist. Andererseits resultieren sekundäre MPs aus dem Abbau größerer Kunststoffe. Kunststoff wird durch Photo-, Oxidations- und Hydrolyseprozesse langsam abgebaut, wodurch die als MPs bekannten kleineren Teile abgebaut und entstehen.

Aufgrund ihrer geringen Dichte schwimmen sie normalerweise in der Meeresumwelt. Bis jetzt wurden sie im offenen Ozean sowie in geschlossenen oder halb geschlossenen Meeren gefunden. Selbst in entlegeneren Gebieten wie der Arktis, der Antarktis und Tiefseesedimenten sind Abgeordnete anwesend. Polyethylen (PE), Polypropylen (PP) und Polystyrol (PS) gehören zu den am häufigsten untersuchten MPs.

Flüsse sind wichtige Reservoire für Kunststoffe, die weiter in die Ozeane gelangen. Eine Studie zeigte, dass 1,15 bis 2,41 Millionen Tonnen von Plastik schwimmen von den Flüssen zu den Ozeanen pro Jahr. Eine schlechte Abfallbewirtschaftung ist häufig die Hauptursache dafür.

Was sind die Konsequenzen von Abgeordneten für die Meeresumwelt?

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Aufgrund ihrer geringen Größe können Abgeordnete leicht von Meeresorganismen wie Wattwürmern, Muscheln, Amphipoden, Seepocken, Seegurken und Fischen aufgenommen werden. Außerdem einige mikroplastische Form und Größe ähneln Beute, von der sich Fische ernähren. Sobald MPs aufgenommen wurden, können sie entweder ausgeschieden oder im Gewebe, insbesondere im Magen-Darm-Trakt, zurückgehalten werden. Sie wurden auch im Magen-, Mund- und Beatmungsbereich einiger Meeresorganismen gefunden. Im Falle einer Retention kann es zu einer trophischen Übertragung und Akkumulation in der Nahrungskette kommen.

Man sollte auch die Tatsache berücksichtigen, dass Kunststoffe häufig mit anderen Substanzen in ihrer Zusammensetzung hergestellt werden, die gefährlich sein können. Die Besorgnis steigt aufgrund der Tatsache, dass MPs als Transportmittel für toxische Metalle, persistente organische Schadstoffe (POPs) oder gefährliche Mikroorganismen fungieren können, die möglicherweise auf Organismen übertragen werden.

Die Aufnahme von MPs durch Meeresorganismen kann ihr Verdauungssystem blockieren und somit die Fütterungsaktivität verringern. Studien haben gezeigt, dass MP krebserzeugende und endokrin wirkende Wirkungen haben. Außerdem verringert es die Fischpopulationen und den Artenreichtum und beeinflusst auch das Wachstum und die Fortpflanzung einiger Tiere. Eier, Embryonen und Larven sowie Filterfuttermittel gelten als anfälliger für MPs.

Welche Risiken stellen Abgeordnete für die menschliche Gesundheit dar?

Menschen können MPs direkt durch die Umwelt ausgesetzt sein. Der Hauptexpositionsweg ist jedoch die Aufnahme von Nahrungsmitteln wie Fisch, Zucker, Speisesalz und Wasser in Flaschen. MPs können auch inhaliert werden, und es wurde in Krebsbiopsien gefunden. Es wurde jedoch kein Zusammenhang zwischen diesen beiden Ereignissen nachgewiesen. Hautkontakt ist weniger häufig.

Die Exposition gegenüber MPs kann chronisch entzündliche Läsionen verursachen. Studien zeigten, dass sie unter anderem zu Störungen der zellulären Prozesse und Gewebe sowie zu Dermatitis führen können. Darüber hinaus können sie den Energie- und Lipidstoffwechsel stören und oxidativen Stress verursachen. In vivo Studien zeigten, dass MPs mit der erhöhten Inzidenz einiger immuner und neurodegenerativer Erkrankungen assoziiert sein können. Außerdem wird vorgeschlagen, dass eine mikroplastische Internalisierung durch Zellen auftreten kann, wodurch wichtige interzelluläre Strukturen gestört werden.

Darüber hinaus können MPs eine Translokation in entfernte Gewebe erleiden, insbesondere während eines Entzündungsprozesses. Im Kreislauf können sie pulmonale Hypertonie, Gefäßverschlüsse, erhöhte Gerinnbarkeit sowie Zytotoxizität verursachen. In Ergänzung, Abgeordnete können möglicherweise verursachen Asthma, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Atemnot oder Atemwegsreizungen.

Welche Maßnahmen werden zur Bekämpfung der Mikroplastikverschmutzung ergriffen?

Einer der Entwicklungsziele der Vereinten Nationen soll „den Zugang zu Wasser und sanitären Einrichtungen für alle sicherstellen“. Um dies zu erreichen, zielen sie unter anderem darauf ab, die Wasserverschmutzung zu verringern und die Freisetzung gefährlicher Stoffe und Chemikalien in das Wasser zu verhindern.

In der Tat haben mehrere Regionen Vorschriften erlassen, um die Produktion von primären Mikroplastiken sowie Einwegkunststoffen zu reduzieren. Beispielsweise haben die Niederlande, Ontario (Kanada), Frankreich und die Vereinigten Staaten von Amerika ihre Absicht verboten oder erklärt, die Verwendung von Mikrokügelchen zu kontrollieren, die häufig in kosmetischen Produkten enthalten sind. Dennoch sind sekundäre Abgeordnete eine Hauptquelle für Umweltverschmutzung, und es sind weitere Vorschriften erforderlich.

Darüber hinaus arbeitet die Gruppe der 7 (G7), zu der Kanada, Frankreich, das Vereinigte Königreich, die USA, Japan, Italien und Deutschland gehören, intensiv an der Entwicklung eines Aktionsplans zur Reduzierung von Meeresmüll und Abfällen, die durch Aktivitäten an Land und auf See entstehen.


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