Andrew Mefferd Touts Bio-Direktanbau

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INTERVIEW VON TRACY FRISCH

Andrew Mefferd ist der Autor von Die Revolution des ökologischen Landbaus: Hochproduktionsmethoden für Kleinbauern. Er ist seit 16 Jahren im ökologischen Landbau tätig. Er hat auch als Herausgeber und Verleger von gedient Wachsen für den Markt seit 2016

Mefferds meisterhaftes neues Buch präsentiert eine Vielzahl von Ansätzen und Techniken, die zur Erzeugung hochwertiger Pflanzen ohne Bodenbearbeitung verwendet werden. In der zweiten Hälfte des Buches werden Interviews mit 17 biologischen Direktbauern geführt, in denen ihre eigenen Methoden ausführlich beschrieben werden. Die beschriebenen Methoden können die Bodengesundheit verbessern, das Gemüse verbessern und die Treibhausgasemissionen auf dem Bauernhof senken.

Nachdem er auf Farmen in Pennsylvania, Kalifornien und im US-Bundesstaat Washington gearbeitet hatte, begann Mefferd zu überlegen, dass es einen besseren Weg geben müsse, um Unkraut zu bekämpfen, als durch ständigen Anbau. Im Jahr 2005 untersuchte er diese Idee, indem er mit dem Professor für Gartenbau an der Virginia Tech, Ron Morse, an seiner bahnbrechenden Forschung im Bereich des biologischen Gemüsebaus arbeitete, wobei ein Großteil davon mit einer Walzenpresse hergestellt wurde.

Im nächsten Jahr gründeten Mefferd und seine Frau Ann ihre erste Farm in Pennsylvania. Mefferd wurde schnell klar, dass die Walzenpresse nicht für einen abwechslungsreichen Betrieb von drei Hektar geeignet war, weshalb er für das nächste Jahrzehnt die Direktsaat „vergaß“.

Im Jahr 2008 kaufte das Paar eine Farm in Maine. Auf ihrer neuen Farm bauten sie zertifizierte Bio-Produkte für Bauernmärkte und Restaurants an. Andrew nahm einen Vollzeitjob bei Johnny’s Selected Seeds an und machte Sortenversuche. Ann arbeitete als Hauptbauern auf ihrem Land.

Um diese Zeit begann Mefferd auch zu schreiben Wachsen für den Markt, die monatliche Veröffentlichung für Direktmarktbauern. Vor vier Jahren bot ihm die Gründerin von Growing for Market, Lynn Byczynski, die Gelegenheit, die Veröffentlichung zu übernehmen, mit der sie 1992 begonnen hatte. Anfang 2016 kaufte Mefferd das Magazin und verließ Johnny’s.

In Zusammenarbeit mit der Zeitschrift stieß Mefferd auf Artikel, die erfolgreiche Landwirte über ihre eigenen Direktsaatsysteme verfasst hatten. Da er sich für das Wiedererwecken von Kassenschlägen interessierte und dennoch nicht mehr als verstreute Informationen zu diesem Thema finden konnte, beschloss er, in das Buch einzutauchen und es zu schreiben, nach dem er sich gesehnt hatte.

Seit er das Buch geschrieben hat, arbeitet er in seinem Garten mit der Direktion. Im Jahr 2019 baute er ein Viertel Morgen Direkthanf an. Er gründet eine Saatgutfirma, die sich auf Hanfsorten spezialisiert, die früh reifen und für die biologische Produktion von Natur aus krankheitsresistent sind.

Andrew Mefferd ist der Autor von Die Revolution des ökologischen Landbaus: Hochproduktionsmethoden für Kleinbauern.

ACRES U.S.A.: Ihre frühen Erfahrungen auf Biobetrieben haben Sie motiviert, sich mit Direktsaat zu befassen. Was hast du beobachtet, das dich in diese Richtung getrieben hat?

ANDREW MEFFERD: Ein großer Teil davon ist, dass ich lieber mit Pflanzen arbeite als mit einem Traktor herumzufahren. Wir müssen auch Wege finden, um mit weniger fossilen Brennstoffen zu produzieren. Die Reduzierung der Traktornutzung ist ein offensichtlicher Weg, um dies zu erreichen.

Ich sah, wie Bodenbearbeitungsgeräte den Boden zerstörten. Viele der Farmen, auf denen ich arbeitete, hatten eine sehr ausgeprägte Pflugpfanne, unabhängig von der Tiefe, in der sie ihre Bodenbearbeitungsgeräte betrieben. Auf einer dieser Farmen haben wir von Hand mit Kellen umgepflanzt. Es war fast egal, wie sehr Sie sich bemühten, diesen Spachtel einzustecken – in einer bestimmten Tiefe im Boden hörte man fast, wie er "bastelte". Es machte es nicht nur schwieriger, eine Pflanze so tief in den Boden zu bekommen wie du solltest; Sie wussten auch, dass die Wurzeln nicht so gut eindrangen und das Wasser nicht so gut infiltrierte, wie es konnte.

Als ich vor fünfzehn Jahren zum ersten Mal davon hörte, lag es völlig außerhalb meines Paradigmas. Zu der Zeit arbeitete ich auf einem Bauernhof, auf dem Tonnen von Bodenbearbeitung eingesetzt wurden. Ich habe diese Art von Effekten gesehen und gelernt, wie Bodenbearbeitung – und die Störung, die sie verursacht – das Leben im Boden tötet, insbesondere die Pilzkomponente. Jetzt stellen wir fest, dass unser Boden ausgeglichener sein sollte, mit einem Verhältnis von Pilzen zu Bakterien von fast 50/50, aber die Pilzmyzelien werden jedes Mal aufgewühlt und zerstört, wenn Sie bis.

Für mich war es also eine Kombination von Dingen, die Sie sehen können (wie die Pflugpfanne) und Dingen, die Sie nicht sehen können (wie die Pilzhyphen, die Sie töten), und nur eine persönliche Präferenz (um weniger mit internen zu arbeiten) (Verbrennungsmotoren), die mich zu No-Till trieben.

ACRES U.S.A.: Die Leute haben lange darüber gesprochen, auch wenn dies bei den meisten heutigen Biobauern nicht der Fall war. Das Buch Ploughmans Torheit kam im Jahr 1943 heraus.

MEFFERD: Richtig. Seit Jahren höre ich Leute sagen, dass Bodenbearbeitung schlecht ist. In dem Buch zitiere ich aus dem Natural Resources Conservation Service des USDA: "Die Bodenbearbeitung entspricht einem Erdbeben, Hurrikan, Tornado und Waldbrand, der gleichzeitig in der Welt der Bodenorganismen auftritt."

Die Frage war, wie ich einen Bauernhof betreibe oder einen Garten ohne Bodenbearbeitung herstelle. Im Laufe der Jahre gab es ein paar Bücher, die sich mit Lasagne-Gartenarbeit, Blattkompostierung und Ähnlichem befassten und sich hauptsächlich an Gärtner richteten. Das Neue an meinen Interviews Die Revolution der biologischen Direktsaat passt diese Direktansätze an die Betriebsgröße an.

Bei meinen Recherchen für das Buch habe ich ungefähr 20 Direktanbaubetriebe befragt. Viele dieser Erzeuger begannen mit sehr hohen Aufwandmengen an Kompost, zum Teil, weil viele von ihnen Kompost sowohl als Bodenverbesserungsmittel als auch als Mulch verwendeten. Oft waren ihre Böden verbesserungsbedürftig. Da sie ihre organische Substanz nicht mehr bearbeiten und verbrennen, stabilisierte sie sich, sobald sie einen so hohen organischen Bodengehalt hatten, wie sie es wollten. Im Laufe der Zeit reduzierten viele von ihnen ihre Kompostierungsraten, indem sie viel Kompost nur noch zum Abstauben oder gar nicht mehr verwendeten.

ACRES U.S.A.: Ihre Motivation, Alternativen zur häufigen Bodenbearbeitung zu suchen, hat Sie schon früh dazu veranlasst, bei Ron Morse bei Virginia Tech zu arbeiten. Er ist bekannt für seine Pionierarbeit in der Direktsaat von Gemüse, auch in biologischen Systemen. Morse betonte, dass „Deckfrüchte mit hohem Biomasseanteil und Direktsaat-Systeme ebenso grundlegend sind wie die Beseitigung der Bodenbearbeitung selbst.“ Glauben Sie, dass Deckfrüchte mit hohem Biomasseanteil aufgrund der Rollenkräuselung oder wegen der Tatsache, dass keine Bodenbearbeitung erfolgt, von grundlegender Bedeutung sind von anderen Vorteilen?

MEFFERD: Ich denke beide. Er betonte immer, dass sein System nicht funktionieren würde, wenn Sie keine wirklich hohe Biomasse hätten. Einige Landwirte behandeln Deckfrüchten als eine Art sekundäre Ernte, aber er betonte, dass Sie eine gute Fruchtbarkeit für Ihre Deckfrüchten haben müssen, um genug Biomasse zu produzieren, um Unkraut zu unterdrücken. Die Rollcrimper-Methode erfordert eine wirklich dicke Deckfrucht, die Sie dann rollen und durchpflanzen. Sie bauen im Grunde Ihren Mulch an.

Ron Morse hatte Farmen gesehen, auf denen die Menschen keine gute Arbeit geleistet hatten, um eine Deckfrucht mit hohem Biomasseanteil aufzubauen. Wenn sie seine Methode in einer fleckigen Deckfrucht oder einer, die nicht genug Biomasse hatte, versuchten, würde es nicht funktionieren. Das Unkraut wuchs durch eine dünne Deckfrucht, die gerollt und gekräuselt wurde.

ACRES U.S.A.: Warum bestellen die Bauern, bevor wir uns zu sehr auf die Direktsaat einlassen?

MEFFERD: Das ist eine gute Frage. Warum machen wir das? Weil Sie keinen Karottensamen in den Rasen pflanzen können! Lange Zeit war Ackerbau die Methode, um alles, was bereits wächst, loszuwerden, damit Sie pflanzen können, was Sie wollen. Die Aufgabe besteht darin, den Boden für das Pflanzen vorzubereiten und zu verbessern, sodass Ihre Ernte ohne die gesamte Bodenbearbeitung gut wächst.

ACRES U.S.A.: Welche anderen Funktionen erfüllt die Bodenbearbeitung neben der Reduzierung des Wettbewerbs mit anderen Pflanzen und der Kontaktaufnahme mit dem Saatgut?

MEFFERD: Es macht den Boden brüchig genug, dass Sie eine Pflanze oder einen Samen (während) einsetzen können, um das Unkraut oder was auch immer sonst dort wächst, loszuwerden. Viele Menschen glauben auch, dass sie Dünger oder andere Änderungen einarbeiten müssen, aber die Erfahrung von Direktanbietern zeigt, dass Sie nicht alles wie mit einem Schneebesen verwechseln müssen.

Viele Nicht-Bodenbearbeiter schichten diese Materialien oder verarbeiten sie nur sehr flach mit einem Werkzeug wie dem Tilther, das keine Bodenbearbeitung ausführen kann – es kann nur eine Bodenverbesserung oder einen Dünger mit einer Tiefe von weniger als 2,5 cm aufnehmen. Sie können viel einfach mit dem Schichten tun.

ACRES U.S.A.: Weil die Bodenorganismen die Arbeit machen können?

MEFFERD: Richtig. Ich bin froh, dass du das angesprochen hast. Fast alle Direktsaat-Biobauern, mit denen ich gesprochen habe, sagten, je länger sie es machten, desto besser funktionierte die Direktsaat. Die ersten paar Jahre sind schwieriger, und danach wird es besser, wenn Sie das Bodenleben aufbauen.

Ich erinnere mich an mein Treffen mit Bare Mountain Farm in Oregon. Sie haben eines der einfachsten und elegantesten Direktbestellungssysteme, die ich je gesehen habe. Es geht um viel Tarping. Wenn es zu spät ist, eine weitere Ernte zu pflanzen, schieben sie die alte Ernte einfach über und tarpen sie den ganzen Winter lang. Wenn sie bereit sind, die nächste Ernte im Frühling zu pflanzen, werden alle kleinen Bodenorganismen diese vorherige Ernte abgebaut haben.

Sie sagten, dass es eine kumulative Wirkung gibt. Sie hatten zu Beginn keine so schnelle Panne, aber sie machen das schon seit einigen Jahren. Sie haben sogar einen Namen dafür. Sie nennen diese Bodenorganismen ihre Grundblicke – ihre Grundmenschen. Es ist fast so, als würden sie Kleinstvieh anbauen. Sie sagten, dass sie das schon so lange machen, dass der Boden hungrig ist. Wenn sie die Ernterückstände abplanen und die Plane für den Winter belassen, kompostiert das Bodenleben sie im Grunde genommen an Ort und Stelle. Ich liebe es. Dies ist einer der Fälle, in denen die einfachste Lösung die beste Lösung ist. Anstatt die Ernterückstände irgendwo anders zu kompostieren und sie dann wieder auf das Feld zu bringen, ließen die Bauern von Bare Mountain Farm ihre Bodenblicke an Ort und Stelle aufbrechen.

Sie sagten, wenn Sie eine Menge Chemikalien versprüht oder den Boden gründlich bearbeitet haben und dieser verdichtet und abgestorben ist, werden Sie diese Ergebnisse nicht erhalten, wenn Ihr Bodenleben sofort beginnt und alles für Sie verdaut. Wenn Sie sich jedoch an das System halten und Dinge tun, um das Bodenleben zu fördern – die Hauptpraxis besteht darin, nicht zu bestellen -, werden Sie im Laufe der Zeit die Populationen all dieser Mikroorganismen aufbauen, die Ihre Rückstände für Sie auflösen. Die Menschen müssen mit diesen Dingen durchhalten. Sie werden mit der Zeit besser.

ACRES U.S.A.: Wenn wir zu Ron Morse zurückkehren, bauen wir ein Deckgetreide an, wie Winterroggen, und töten es mit einer Walzenpresse ab, um das Stroh in Mulch zu verwandeln, was gut für kleine biologische Ackerbaulandhöfe geeignet ist?

MEFFERD: Das Walzen-Crimper-System stellt die meisten Kleinbauern vor Herausforderungen. Als wir unsere Farm ursprünglich in Pennsylvania eröffneten, bauten wir auf zwei oder drei Morgen Marktgemüse an. Wir waren sehr diversifiziert, wie viele Marktbauern. Möglicherweise bauen wir im Laufe eines Jahres 30 oder 40 verschiedene Pflanzen mit vielen verschiedenen Sorten an und pflanzen fast jede Woche viele Pflanzen an, wie z. B. Salatmix oder Radieschen.

Wir wollten in diesem Betrieb die Walzencrimper-Methode anwenden, haben dies jedoch nicht getan. Mit der Roller-Crimper-Methode erhalten Sie nur eine begrenzte Anzahl von Pflanzfenstern, da Sie dieses Erntegut zu einem bestimmten Zeitpunkt abtöten müssen. Wenn Roggen und Wicke in Blüte stehen, benötigen Sie ein Pflanzfenster für den Frühling und möglicherweise auch ein Fallfenster. Aber mit zwei Pflanzfenstern pro Jahr ist es nicht gleichbedeutend, 30 Pflanzfenster pro Jahr zu benötigen.

ACRES U.S.A.: Ist die Roller-Crimper-Methode besser für Langzeitkulturen geeignet, die Sie im Mai oder Juni anbauen können, z. B. Winterkürbis, Kürbisse und Tomaten?

MEFFERD: Genau. Bei Kürbissen und Kürbissen funktioniert dies sehr gut, da sie herausreben und dann, wenn das Crimp-Erntegut zusammenbricht, Kürbisse und Kürbisse ihr eigenes, das Unkraut unterdrückendes Dach bilden. Die Menschen verwenden es auch für Bio-Mais. Tomaten wären toll. Wirklich, die Rollenkräuselmaschine eignet sich für alles, was eine große Bepflanzung erfordert. Tatsächlich plane ich, es nächstes Jahr in meinem Hanf zu verwenden. Bei Ihrem Besuch haben Sie mein Hanffeld gesehen. Nächstes Jahr werden wir versuchen, zwei oder drei Morgen Hanf als Saatgut zu verwenden, und so plane ich es auch. Ich habe vor, das Unkraut in diesem Herbst zu vernichten und dann Roggen und Wicken mit einem Direktpflanzer anzupflanzen. Ich crimpe die ganzen zwei bis drei Morgen auf einmal und verpflanze dann Anfang oder Mitte Juni den Hanf direkt hinein.

ACRES U.S.A.: Wie würden Sie Ihre Aussage erklären, dass es fast unerheblich ist, wie schlecht Ihr Boden ist, wenn Sie nicht bestellen?

MEFFERD: Einige der Leute, mit denen ich für mein Buch gesprochen habe, bewirtschaften wirklich armen Boden. Diese Landwirte gaben an, dass ihr Bodentyp als „nicht für die Landwirtschaft geeignet“ eingestuft ist (lacht). Der Grund, warum Böden als nicht für die Landwirtschaft geeignet eingestuft werden, liegt darin, dass sie nicht für die Bodenbearbeitung geeignet sind. Entweder haben Sie zu viel Hang zum Pflügen, oder wenn Sie ihn pflügen, würden Sie viel Erosion haben, oder er ist zu steinig und felsig, oder der Boden ist wirklich arm, ohne viel organisches Material.

ACRES U.S.A.: Oder schlecht entwässert.

MEFFERD: Ja, oder schlecht entwässert. Das könnte einen Boden für die Verwendung einer Walzenpresse ausschließen, da Sie normalerweise eine maschinelle Ausrüstung zum Anpflanzen der Deckfrucht verwenden würden. Bei allen anderen Methoden des Buches geht es jedoch im Wesentlichen darum, den Boden mit organischen Materialien aufzubauen, anstatt sie mit Bodenbearbeitungsgeräten zu bearbeiten.

Ein anderer Bauer, den ich befragte, nannte das, was sie tun, "Landwirtschaft über dem Lehm". Sie bauten ihren eigenen Boden auf dem schlechten Boden, den sie hatten. Weil sie nicht bauten, bauten sie wirklich Boden.

ACRES U.S.A.: Ich vermute, dass die Tonkomponente in den neuen, guten Boden integriert wird, sodass Sie unter dem von Ihnen erstellten Boden keine Tonschicht mehr haben.

MEFFERD: Ja, ich denke das ist richtig. Wenn Menschen diese Bodenmikroorganismen entwickeln lassen, erledigen sie für Sie eine Bodenbearbeitung in Zeitlupe. Wir haben alle diese Bodennahrungsnetzdiagramme mit einer Unmenge kleiner Lebewesen gesehen, die im Boden leben. Sie finden ständig neue Lebewesen in unserem Boden. Ich habe mit Erzeugern gesprochen, die sagten, dass sie, nachdem sie eine Weile nichts geerntet hatten, Würmer auftauchen sehen würden, die den Dünger holen würden. Die Mikroorganismen würden einen Teil der Arbeit leisten, Fruchtbarkeit und organische Substanz zwischen den verschiedenen Schichten des Bodens auf und ab zu bewegen. Es ist nicht so schnell wie ein Pflug, aber sie erledigen einen Teil dieser Arbeit.

ACRES U.S.A.: Und es kann langfristig wirksamer sein.

MEFFERD: Richtig, ohne den Schritt zurück. Viele ökologische Landwirte, einschließlich ich, befanden sich in einer frustrierenden Situation, in der wir Deckfrüchte anbauen, Kompost hinzufügen und die besten Praktiken anwenden, aber wir beobachten immer noch, wie unser Gehalt an ökologischen Stoffen von Jahr zu Jahr sinkt oder flach bleibt Sie sind niedrig und wir wollen sie erhöhen. Das Hinzufügen von Kompost und der Anbau von Zwischenfrüchten gleichen nur die Schäden aus, die bei der Bodenbearbeitung entstanden sind. Jedes Mal, wenn Sie anbauen, nehmen Sie etwas von diesem Kohlenstoff in die organische Substanz des Bodens auf und wandeln ihn in Kohlendioxid um. Sie treten also auf dem Wasser und machen keine Fortschritte mit dem Gehalt an organischen Stoffen im Boden. Aber wenn Sie diese Stufen erreichen, werden die Dinge besser. Einige der Erzeuger, mit denen ich gesprochen habe, sagten, dass ihre organische Substanz erst dann wirklich anstieg, wenn sie aufhörten zu bestellen.

ACRES U.S.A.: War das eine der Beweggründe für den Wechsel zu No-Till, die Sie bei den befragten Landwirten gefunden haben?

MEFFERD: Ja. Und einige von ihnen hatten Probleme wie Unkrautdruck und Verdichtungsprobleme, die immer schlimmer wurden.

ACRES U.S.A.: Also wuchsen ihre Ernten in den folgenden Jahren eher schlechter als besser?

MEFFERD: Genau. No-Till ist Teil der wirklich großen Frage: Wie leben wir auf der Erde, ohne sie zu erschöpfen? Im Laufe der Zeit brachen viele Regionen, in denen Menschen gelebt haben, schließlich zusammen, weil ihre Landwirtschaft den Boden erschöpft hatte. Das Buch Collapse von Jared Diamond diskutiert das. Nehmen Sie den Fruchtbaren Halbmond, wo die Zivilisation entstand. Dieses Gebiet zwischen dem Tigris und dem Euphrat erreichte irgendwann einen Höhepunkt, und dann gaben die Menschen Teile davon auf, weil ihre Landwirtschaft den Boden zu salzig machte, um sie bewirtschaften zu können. Dieses Szenario wurde seit der Erfindung der Landwirtschaft immer wieder wiederholt. Die Menschen finden gutes Land, bewirtschaften es für eine gewisse Zeit und erschöpfen es. Wir sind an dem Punkt angelangt, an dem wir nirgendwo anders hin müssen. Wir müssen herausfinden, wie wir langfristig und nachhaltig bewirtschaften können.

No-till ist möglicherweise nicht die vollständige Antwort auf diese Frage, aber ich denke, es ist Teil der Antwort. Das war sehr erfreulich für mich. Leider haben wir uns mit dem Klimawandel wirklich in eine solche Ecke gestrichen. Ich mache mir jeden Tag Sorgen.

ACRES U.S.A.: Hast du Kinder?

MEFFERD: Ja. Ich habe einen Sechsjährigen und einen Achtjährigen. Es macht mir wirklich Sorgen, in was für einer Welt sie leben werden. Eine der wenigen Verallgemeinerungen, die Sie über den Klimawandel machen können, ist, dass er sich schneller entwickelt hat, als irgendjemand vorhergesagt hat. Wenn man davon ausgeht, dass in zehn Jahren etwas passieren wird, geschieht dies in fünf Jahren.

In den gängigen Zeitungen und Magazinen habe ich Hinweise auf eine kohlenstoffarme Landwirtschaft gefunden. Die Klimadiskussion ist längst überfällig, aber es wird zumindest über solche Lösungen gesprochen. Ein Teil des Problems ist, dass die meisten Menschen keine Ahnung haben, wie ihre Lebensmittel hergestellt werden und wie ressourcenintensiv die Landwirtschaft ist. Das ist sehr bedauerlich. No-Till ist möglicherweise nicht die einzige Strategie und funktioniert möglicherweise nicht für jeden einzelnen Landwirt, aber es ist eine Strategie, ohne Erschöpfung des Landes landwirtschaftlich tätig zu sein.

ACRES U.S.A.: Was macht es zu einer Revolution?

MEFFERD: Ich denke, No-Till ist aus zwei Gründen eine große Sache. Es ist ein völlig anderer Ansatz zur Lösung der Herausforderungen der Landwirtschaft als die meisten Systeme seit Beginn der Landwirtschaft. Es war nicht in meinem Paradigma, als ich anfing zu bewirtschaften. Anstatt die Saison mit einem Sprung auf den Traktor zu beginnen und alles zu erledigen, wird dies aus der Gleichung gestrichen. In dieser Hinsicht ist es eine Revolution.

Es ist auch eine Revolution, weil die Landwirtschaft einen großen Beitrag zum Klimawandel leistet. Wir sind alle vom Klimawandel bedroht. Ich denke, das ist eine Revolution, die stattfinden muss. Es wird alles über Klimaangst geredet. Ich leide darunter. Ich denke jeden Tag darüber nach, welche Art von Welt meine Kinder von uns erben werden.

Es fühlt sich an, als wären wir ohne Paddel den Bach hinauf. Sie möchten sagen: „Okay, das ist wirklich schlimm. Was kann ich dagegen tun? "Als Landwirte sind wir uns des Klimawandels sehr bewusst, da wir im Freien arbeiten. Wenn Sie jeden Tag in einem Büro arbeiten und es in Ihrer Arbeitsumgebung immer 72 Grad warm ist, können Sie es möglicherweise unterteilen und bemerken nicht einmal, dass sich das Klima ändert.

Aber die Landwirte wissen, dass sich die Dinge ändern. Das Wetter ist einfach nicht so, wie wir es erwartet hatten. Alles, was Sie tun können, um CO2-freundlicher zu wirtschaften, kann Landwirten und Gärtnern das Gefühl geben, etwas zu tun, anstatt in dieser Krise nur hilflos zu sein. Ebenso wichtig ist, dass es auch die Verbraucher befähigen kann. Ich denke, dass Landwirte, die keine Ackerbau betreiben oder andere kohlenstofffreundliche Praktiken anwenden, damit werben müssen, genau so, wie „zertifizierte Bio-Produkte“ zu einem Verkaufsargument für Menschen geworden sind, die keine Pestizide in ihren Lebensmitteln haben wollen oder dafür verantwortlich sind für die Pestizide, die in die Umwelt gelangen. Lokale, kohlenstofffreundliche Landwirtschaft hat einen Vorteil, den gesichtslose, industrielle Lebensmittel nicht haben.

Für viele der Direktanbauer, die ich interviewt habe, ist dies Teil ihres Marketings. Connor Crickmore von der Neversink Farm in New York kommuniziert sein ganzes No-Till / No-Tractor-Ding. Da der Bio-Markt immer dichter wird, nutzen die Landwirte ihn bei ihrer Vermarktung, um sich von anderen Produkten abzuheben – nicht nur von Industrieprodukten, sondern auch von anderen Ständen. Als ökologischer und natürlicher Landwirt müssen wir unsere Produkte dekommodifizieren. Wenn es den Verbrauchern nur um den Preis geht, gehen sie zu Walmart und kaufen das, was am billigsten ist.

ACRES U.S.A.: Ist es nicht ein weiteres Argument für organisches No-Till, dass es als Anpassung an extreme Klimabedingungen und als Weg zur Navigation in schwierigen Wettersituationen dienen kann?

MEFFERD: Das ist ein wirklich guter Punkt. Fast jeder Züchter, mit dem ich gesprochen habe, gab an, dass sich die Wasserinfiltration und die Wasserhaltekapazität durch Direktsaat verbessert hatten. Gesang Frogs Farm in Kalifornien fällt mir ein. Die Farm befindet sich in einer relativ trockenen Gegend und Wasser ist in Kalifornien sehr kostbar. Nachdem sie nicht bestellt hatten, mussten sie nicht so viel bewässern, und ihr Boden blieb länger feucht. Anstatt Wasser abzulaufen, zieht es auch bei starkem Regen ziemlich schnell ein und der Boden hält es länger fest. Das wird sehr wichtig sein, wenn wir herausfinden, wie wir in dem sich wandelnden Klima bewirtschaften können.

Viele kleine Bauernhöfe auf der ganzen Welt sind gegenüber Klimastörungen widerstandsfähiger als die zentralisierte Landwirtschaft. Es gibt eine Analogie zur Elektrizität. Der größte Teil unseres Stroms wird in zentralen Kraftwerken erzeugt. Einige Hausbesitzer bekommen Batterien für ihre Häuser, damit sie mit Sonne oder Wind ihren eigenen Strom erzeugen und aufbauen können. Lokale Bauernhöfe sind nicht nur schön; Sie sind die Art von Landwirtschaft, die wir brauchen, um den Klimawandel zu überstehen.

ACRES U.S.A.: Hier ist die Fürsprecherfrage eines Teufels. Ist der Treibhausgasanteil der Bodenbearbeitung bei Gemüse angesichts der relativ geringen Anbaufläche für Gemüse im Vergleich zu Feldfrüchten wirklich von Bedeutung?

MEFFERD: Meine Antwort geht auf das zurück, was ich zuvor gesagt habe. Rein aus psychologischer Sicht müssen wir alle das Gefühl haben, dass wir als Landwirte und als Esser etwas tun können, um uns nicht machtlos zu fühlen. Vielleicht habe ich nur zwei oder drei Hektar, aber wenn jeder, der zwei oder drei Hektar groß wird, seine zwei oder drei Hektar zusammenzählt und damit anfängt, keine Ernte zu tätigen oder andere kohlenstofffreundliche Praktiken zu praktizieren, würde das zusammenpassen.

Das andere, was wir brauchen, ist mehr lokale Landwirtschaft. Als ich das letzte Mal nachgesehen habe, waren die Schätzungen, wie viel von der Nahrungsversorgung des Landes von lokalen Farmen stammt, einstellig. Wenn wir von 5 Prozent auf 50 Prozent steigen würden, wäre das eine enorme Veränderung. Und wenn all diese Leute kohlenstofffreundliche Landwirtschaft betreiben würden, wäre dies eine echte Beeinträchtigung. Ich denke, es ist eine Ausrede, zu sagen: "Ich habe nur eine kleine Farm. Ein Wechsel meiner Farm würde keinen großen Unterschied machen, daher werde ich mich nicht ändern. “Wenn wir mehr lokale Farmen hätten und sie klimafreundliche Praktiken anwenden würden, würden all diese kleinen Änderungen zu einer großen Veränderung führen.

ACRES U.S.A.: Eine solche Frage vermisst auch die Belastbarkeit, die Sie gewinnen können. So viele Bauern kämpfen, wenn es zu nass ist und sie nicht auf ihre Felder kommen können. Inwieweit sind diese Wetterbedingungen ein Problem für diese biologischen Direktbauern, über die Sie geschrieben haben?

MEFFERD: Wenn Sie Ihren Kopf aus dieser Kiste herausholen können, hat die Direktsaat viele Produktionsvorteile. Es ist ein großer Vorteil, zu jeder Jahreszeit auf Ihr Feld zu kommen, unabhängig davon, ob es matschig ist. Hier im Nordosten haben wir zunächst eine kurze Saison. Wir neigen dazu, im Frühjahr sehr feuchte Felder zu haben. In Maine nennen wir es „Schlammsaison“. In diesem Frühjahr hatten wir eine sehr regnerische Jahreszeit, also haben wir viel später gepflanzt, als wir wollten, aber ich konnte am Tag nach dem Regen Feldarbeiten für meine Hanfernte durchführen, weil ich keine hatte. Ich habe es bestellt und brauchte es nicht.

Dies ist nicht nur ein Problem im Nordosten. Einer der Gründe, warum die Singing Frogs Farm in Kalifornien keine Kassenabfertigung durchführte, bestand darin, die Besatzungsmitglieder das ganze Jahr über zu halten und das ganze Jahr über Einnahmen zu erzielen. Ihr Klima ist mild genug, dass sie das ganze Jahr über bewirtschaften können, solange sie nicht mehr bestellen.

ACRES U.S.A.: Wäre es im Winter zu nass?

MEFFERD: Richtig. Ihre Regenfälle kommen im Winter, so dass das Problem gesättigte Felder waren. Weil sie nie bestellen, können sie das ganze Jahr über produzieren. Einschließlich der Jahreszeit bleiben ihre Nachbarn von ihren Feldern fern, weil es für einen Traktor zu matschig ist.

Singende Frösche nutzten ihr angenehmes Klima. Es wird kalt und gefriert im Winter, aber es ist verdammt viel wärmer als in Maine. Sie erkannten, dass sie 365 Tage im Jahr Getreide im Boden anbauen könnten, wenn sie nur aufhören zu bestellen.

Ich bin kein Proselytizer. Ich stelle fest, dass einige Leute jahrelang ein System entwickelt haben, das für sie funktioniert. Anstatt zu sagen, dass jeder No-Till muss, sage ich, dass No-Till viele Vorteile hat, die jeder Züchter in Betracht ziehen sollte, auch wenn es möglicherweise nicht für jeden funktioniert.

Ich würde niemals jemanden auffordern, sein gesamtes Farmsystem über Nacht zu wechseln. Was ich empfehlen würde, ist, dass die Landwirte bis zu einer für sie bedeutsamen Größe, egal ob es sich um ein Bett oder einen Morgen handelt, keine Versuche machen, damit sie sehen können, ob sie es mögen, und dann die Knicke ausarbeiten, bevor sie den gesamten Rest der Farm erledigen .

Auf der anderen Seite funktioniert No-Till in vielen verschiedenen Situationen. Dies ist einer der Gründe, warum ich für mein Buch so viele Erzeuger in vielen verschiedenen Umgebungen interviewt habe. Die Landwirte neigen dazu, über diese ganze „Direktsache“ zu zweifeln. Ich treffe viele Landwirte, die wirklich interessiert sind und es gestern machen wollen. Ich treffe auch andere Bauern, die wirklich skeptisch sind. Sie sagen mir, dass sie nicht sehen, wie das möglicherweise funktionieren würde, weil Sie ohne Bodenbearbeitung nicht bewirtschaften können. Mir ist klar, dass nicht jeder es tun wird, aber auch Skeptiker sollten sich der Vorteile bewusst sein. Vielleicht würde es für einige ihrer Ernten funktionieren. Es ist keine Orthodoxie. Es ist nicht zertifiziert und es ist nicht so, als müssten Sie zu 100% nicht an der Kasse sein oder Sie sind nicht im Club!

Meiner Meinung nach ist es gut für die Erde und ihre Bodensucher, wenn die Leute die Ideen in dem Buch nutzen können, um die Menge an Bodenbearbeitung, die sie gerade ausführen, zu reduzieren. Bodenbearbeitung ist keine Freizeitbeschäftigung, oder?

ACRES U.S.A.: Manche Leute lieben es, einen Traktor zu fahren.

MEFFERD: Genau. Ich stelle mir einige Leute als Freizeitmäher vor. Und manche Leute sind Freizeitfräsen. Früher dachten wir an Leute, die einen Sprühplan hatten. Für viele Landwirte ist die Bodenbearbeitung so. Selbst wenn die Landwirte nicht völlig unbebaut bleiben, möchten wir, dass sie erkennen, dass es für ihr Land besser ist, wenn sie herausfinden, wie man eine Bodenbearbeitung eliminiert.

Den Proof of Concept finden wir in der konventionellen Mais- und Soja-Produktion. Innerhalb eines relativ kurzen Zeitraums, wie beispielsweise 20 Jahren, ist eine große Menge des konventionellen Mais und Sojas unbearbeitet geblieben, obwohl dies nicht umweltfreundlich ist, da die Ernte gentechnisch verändert und mit einem Herbizid besprüht wird. Es hat sich in der konventionellen Welt der Ag schnell durchgesetzt, da es weniger Pässe über das Feld erfordert.

ACRES U.S.A.: Natürlich hat konventionelles No-Till die Macht von Monsanto und der dazugehörigen Industrie, es zu fördern. Am interessantesten ist, dass eine kleine Minderheit von Landwirten durch Direktsaat über Herbizide und gentechnisch veränderte Pflanzen hinaus die Möglichkeit hat, wirklich großartige Methoden der regenerativen Landwirtschaft zu entwickeln.

Welche Arten von Spezialwerkzeugen und -geräten haben Sie bei den von Ihnen befragten Bio-Direktanbietern gefunden?

MEFFERD: Eines der Dinge, die ich an der Direktbuchung liebe, ist, dass zum größten Teil keine speziellen Werkzeuge erforderlich sind. In der Regel verwenden kleine Nicht-Bodenbearbeiter Werkzeuge wie Planen, breite Gabeln und Rechen. Sie verwenden undurchsichtige Silageplanen zur Bedeckung und alten Treibhauskunststoff zur Solarisierung.

Diese Tools sind das Gegenteil von spezialisiert. Es sind wahrscheinlich Dinge, die Menschen bereits in ihren Geräteschuppen haben oder die billig oder gebraucht werden können. Dies ist einer der Vorteile von Direktsaat, insbesondere für viele junge Menschen, die in die Landwirtschaft einsteigen möchten, da die beiden großen Hindernisse für den Zugang zu Land und Ausrüstung der Zugang sind.

Als wir mit unserer ersten Farm anfingen, kauften wir einen gebrauchten Traktor, obwohl wir nur zwei oder drei Morgen bewirtschafteten. Wir fühlten uns wie wir es brauchten. Im Nachhinein wäre es mir lieber gewesen, wenn ich diesen Traktor nicht gekauft und stattdessen Planen und Deckfrüchte und ähnliches verwendet hätte.

Die Arten von Strategien, die in No-Till verfügbar sind, ermöglichen es einer Person, eine rentable, kommerzielle Farm auf einer kleineren Grundfläche als in der Vergangenheit zu eröffnen. Sie können Ernten wirklich einpacken, wenn Sie keine Traktorumdrehungen und Vorgewende benötigen. Sie hören diese Geschichten von Menschen mit sehr hohen Erträgen pro Morgen, weil sie Ernten verpackt haben. Sie bauen normalerweise schnell umsetzbare Ernten an, wie Salatmischung. Jedes Mal, wenn Sie pflügen, müssen Sie einige sekundäre Bodenbearbeitungsschritte durchführen, bevor Sie wieder etwas pflanzen können. Es ist fast ein Stolz für einige dieser Nichtbauer, dass sie am selben Tag ein Beet ernten und neu bepflanzen können.

ACRES U.S.A.: Sie haben über die potenzielle Produktivität und Rentabilität biologischer Direktsaatsysteme gesprochen. Was Sie in einigen Fällen fanden, war ziemlich beeindruckend. Welche Faktoren machen diese Systeme so rentabel und produktiv?

MEFFERD: Wir haben bereits von schnellen Umsätzen gesprochen, von Menschen, die am selben Tag ein Bett ernten und neu bepflanzen. Weniger Zeit mit Jäten zu verbringen, ist ein weiterer Faktor. Sobald Sie die Unkrautsamenbank in der obersten Schicht Ihres Bodens erschöpft haben, sollten Ihre Unkrautsamenpopulationen mit der Zeit sinken. Wenn die organische Substanz des Bodens im Laufe der Zeit aufgebaut wird, sollten die Ernten besser wachsen und die Notwendigkeit verringert werden, so oft wie möglich zu bewässern.

ACRES U.S.A.: Worauf müssen Bio-Direktzüchter achten, um Unkraut zu bekämpfen?

MEFFERD: Unkraut kann ein Knackpunkt sein. Wenn Sie es gewohnt sind, Unkraut zu kultivieren, und Sie dann entscheiden, dass Sie das nicht mehr tun, ist die Hauptsache, einen Plan zu haben. Dies kann bedeuten, dass Sie Mulch verwenden oder die Unkrautsamenbank auf die eine oder andere Weise erschöpfen, bevor Sie pflanzen.

Viele Landwirte, die von Hochbearbeitungssystemen auf Direktsaat umgestiegen sind, gaben an, dass sie ihre Bodenbearbeitungsgeräte noch nicht verkauft haben. Wenn die Dinge außer Kontrolle geraten, haben sie auf diese Weise einen Rückfall. Aber ich habe mit einigen Bauern gesprochen, die den Übergang erfolgreich abgeschlossen und dann ihre Ausrüstung verkauft haben.

Hier eine kurze Zusammenfassung des Vorteils der Direktsaat: In der Landwirtschaft interessieren uns drei Arten von Bodeneigenschaften: physikalische, biologische und chemische. Bodenbearbeitung ist für alle drei schlecht. Wenn die Menschen einen Weg finden, um der Bodenbearbeitung ganz zu entkommen – oder sie einfach zu reduzieren – wird dies die physikalischen, biologischen und chemischen Eigenschaften des Bodens erleichtern.

ACRES U.S.A.: Sind diese Eigenschaften nicht viel enger miteinander verbunden und integriert als diese drei Kategorien, glauben wir? Die Bodenstruktur stammt aus der Biologie, nicht aus der Bodenbearbeitung, obwohl die Leute manchmal darüber in die Irre geführt wurden. Wenn wir von bis sprechen, denken wir vielleicht an die Bodenbearbeitung, die auf dem Kopf steht.

MEFFERD: Das ist ein wirklich guter Punkt. Diese drei Dinge hängen zusammen, obwohl viele Leute es nicht schätzen. Ich habe Vorträge aus den 1950er Jahren gehört, in denen Bodenwissenschaftler sagten: "Der Boden spielt keine Rolle. Es ist im Grunde nur da, um die Pflanzen zu halten. You can just put enough fertilizer on, and everything will be great.”

ACRES U.S.A.: Yikes.

MEFFERD: Having soil life improves the soil structure. Just dumping chemicals on the soil could keep it productive for a while, but of course, in many cases, it’s the soil life that cycles that fertility and makes it available to the plants. So it’s one of those virtuous cycles. When you start treating the life in the soil better, the fertility of the soil should become more available to your plants. And then the tilth should increase as you build up that organic matter and you’ve got all those little critters making tunnels and they’re living and dying and decaying and contributing to your soil.

We’re tilling our soils to death. Fifty to 70 percent of the carbon in the world’s farmland soils has been already off-gassed into the atmosphere due to tillage. People tend to think of agriculture’s contribution to climate change as being farting cows and diesel tractors. But one of the biggest contributors is tillage turning the carbon that’s there in the soil into carbon dioxide.

ACRES U.S.A.: What are some of the materials that organic no-till farmers use as mulches to prevent or suppress weeds?

MEFFERD: I break the mulches down into the biodegradable mulches and the non-biodegradable mulches, like clear plastic and silage tarps. The most common organic mulches that I saw people using were straw, compost, wood chips, shredded leaves and cardboard. If you look around for which byproducts are available in your area, you may find nutshells, wood chips or something else.

A lot of times in tillage-based crop production, farmers leave non-biodegradable mulches in place during the growing system. They till up ground, and then they bed up, put a layer of black plastic on the bed, and plant through that. No-till growers much more frequently use plastic mulch before the crop, and then they take it off and are able to reuse it. There’s way too much plastic used in agriculture, and people are trying to find ways to use less of it.

Organic no-till growers are also using opaque tarps, like silage covers, which are those white-on-black plastic tarps, or landscape fabric. Usually these tarps need to be down for at least a month for occultation. September is a good time to occultate a brand-new field where you want to try no-till next year. Or if you live in a snowy area and want to prep an area for next spring, you could put the tarp on before the snow flies, and leave it there all winter long, until the spring or whenever you need to plant. Even sod will break down after being under the tarp all winter long.

With the clear tarps, as long as it’s in the 70s and sunny, it only takes 24 hours to kill the weeds after the previous crop because it gets so hot under a clear piece of plastic laid on the ground. You can use it on one bed at a time. As a crop comes out, you can kill the remaining weeds with a quick solarization.

ACRES U.S.A.: What can you say about wood chips?

MEFFERD: Wood chips work, as long as they’re not incorporated into the soil right away — most farmers know that if you incorporate highly carbonaceous materials into your soil that you will tie up the nitrogen while the microorganisms break it down.

One grower in particular comes to mind that uses wood chips — Bryan O’Hara in Connecticut. Bryan is awesome. At Natick Community Farm in Massachusetts, Casey, the farm manager, got intrigued with Bryan’s method and more or less set out to use it. And he did, with a few very slight tweaks.

People would visit Natick Community Farm and tell Casey, “You can’t be putting wood chips in your soil.” But since he was putting them on top as a mulch, they had a chance to weather and start breaking down a little bit. By the time subsequent layers were added, the lower layer had already weathered and been colonized by fungus and started breaking down. And they had a lot of success with that method.

ACRES U.S.A.: Are any of these no-till organic farms encountering problems due to excess organic matter, such as explosions of springtails or other root-feeding insects?

MEFFERD: Not that I encountered, but one of the disadvantages that a lot of people mentioned was slugs, particularly at the beginning. Slugs like rotting organic matter, and organic mulches give them a place to hide. Over time, after they stopped tilling, people developed populations of slug predators like ground beetles and even snakes, which put slugs back into a manageable range. Ground beetles, of course, live in the soil, where they make little tunnels. You will have more ground beetles when they can have tunnels and not get ground up every few months.

ACRES U.S.A.: Are there regional differences in the no-till methods to use?

MEFFERD: The only farms I talked to that use deep straw mulch were in the Midwest and South. That kind of mulch cools down the soil, whereas here in Maine we need all the heat we can get, so we don’t mulch much with straw.

On the other hand, I mulched my whole hemp crop with spoiled hay, and hemp is a warmth-loving crop. Most of the people in this area plant hemp on black plastic, which I didn’t want to do. The hay mulch might have slowed down my hemp by a couple days, but now that we’re at the end of the season, I couldn’t be happier with the way my hemp crop has grown.

ACRES U.S.A.: Going back to your book, is scaling up a logical next step for the farmers you interviewed, or were they satisfied with the size of their farm operations?

MEFFERD: Most of the growers that I talked to, who had been doing it for a decade or more, had grown their farms to the size that they wanted them to be. Conner Crickmore in the Catskill region of New York was actually taking a little bit of ground out of production. He’s making enough money. As a retail direct market grower, he doesn’t want to grow more stuff and then have to figure out where to go to sell it. And he’s growing more and more in greenhouses.

On the other hand, the growers in more of an establishment phase, such as Lovin’ Mama Farm, were scaling up.

ACRES U.S.A.: Do no-till organic farmers find that they need to use transplants more than their counterparts who use tillag?

MEFFERD: Some of these farmers do rely heavily on transplants, but I wouldn’t say they have to. Singing Frogs is huge on transplants because they want to always have living roots in the soil. When the time comes to remove their previous crops — they lop them off at soil level, leaving the roots in the ground.

ACRES U.S.A.: Wouldn’t you also maximize your production if you’re able to transplant so your crops are further along?

MEFFERD: I think that’s part of their model. On the other hand, some people will either pull the tarp back and have fairly bare soil, or just pull back some deep mulch to direct seed.

ACRES U.S.A.: Some of the practices you present in The Organic No-Till Farming Revolution would shock commercial vegetable growers. For example, one farmer broadcasts carrot seed.

MEFFERD: I think that was Bryan O’Hara.

ACRES U.S.A.: What allows that practice to work? Because most farmers would think he’s crazy.

MEFFERD: Yes, they would. He says that he can plant carrots at a higher density by scatter-sowing them. Once again, we have such a rigid paradigm. People don’t think about it, but the fact that you have to leave space between the rows for a cultivator to come through reduces the density that you could plant at. With his very, very low weed pressure, he realized that he could plant at a higher density and get a higher yield off of a particular bed by scatter sowing rather than planting in rows.

ACRES U.S.A.: How are farmers dealing with perennial weeds, like grasses or other kinds of noxious interlopers?

MEFFERD: Long-lived perennial weeds like dock and burdock and Johnson grass are one of the difficulties of no-till. But people also struggle to deal with these with tillage, so maybe we should say they’re generally difficult to deal with. You just need different tactics depending on whether you’re tilling or not. Some of those plants have such a big taproot that they can survive your average occultation or solarization.

A lot of growers just cut out these weeds or shovel them out. If you’re on a small enough scale, once you’ve remove all the burdock or dock or whatever you have, then they’re gone.

ACRES U.S.A.: Do you have any guidance for beginning farmers who are thinking about starting an organic no-till farm?

MEFFERD: I think they should go for it. The best situation would be to try no-till on a smaller scale first. It’s the same advice that I would give to anybody. Practice the methods before you pin your livelihood on them. I realize that’s not always possible. One reason I wanted to profile so many growers was so people couldn’t say, “Well, that’s just a one-off, or that would only work in that situation.” My advice is to think about which methods appeal to your style or are appropriate for your growing area. Maybe you wouldn’t want to use deep straw mulch in Manitoba!

On the other hand, though experience is always preferable, these methods work and people can learn as they go. That’s why I moved around and worked on a bunch of different farms before I started mine. Don’t quit your day job right off. Or figure out these methods in a garden before you expand into a farm. I’m finding out about new no-till farms every day. So go be an apprentice.

ACRES U.S.A.: What were you trying to achieve in the book by focusing on small-scale farmers?

MEFFERD: Jeff Moyer at the Rodale Institute wrote a book called Organic No-Till Farming that focuses on the roller crimper method. If somebody came to me and said, “I want to do big acreage,” I would say, “Well, that’s your method then.” That book had already been written. I wanted to give a complete picture, where people could see what all their options are. That’s why I didn’t completely ignore the roller crimper method.

The other reason was because most of the farms are smaller. I talked at length with Connor Crickmore about how no-till organic farmers could scale up. He was funny. He said, “You could design some kind of tractor attachment that broad forks for you.” I envisioned a combination of Dr. Seuss and Rube Goldberg inventions — a tractor with arms broad-forking your fields. He said, “You could scale up what I do, but it wouldn’t be the same. If you have one restaurant and you make it into a chain, then you have 1,000 restaurants, but it’s not the same.”

You could scale up any of the methods in the book. It’s just that small-scale farms were the laboratories for these methods. It would be hard to go — boom — from ten acres of plowing straight to ten acres of no-till. If there were a 100-acre organic no-till farm out there, I would’ve gone to visit them.


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