Tropisierung australischer gemäßigter Riffe

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Dr. Daniela Ceccarelli forscht unter Wasser über Aktualisierungen

Dr. Daniela Ceccarelli wickelte das Band ab, nachdem sie am Flinders Reef nördlich von Brisbane Fischvermessungen durchgeführt hatte. Foto von Katie Cook.

Dieser Artikel wurde geschrieben von Dr. Daniela Ceccarelli, unabhängiger Berater für Meeresökologie und Mitglied unseres Beirats. Sieh ihre Biografie unten.

Im September nahm ich an einer Erkundungsreise entlang der felsigen Riffe der subtropischen Ostküste Australiens teil, von der Sunshine Coast bis zu den South West Rocks, einige Stunden nördlich von Sydney. Das Team untersuchte die Ausbreitung tropischer Arten in kälteren Gewässern, wenn sich der Ozean aufgrund unserer Treibhausgasemissionen erwärmt. Meine Aufgabe war es, die Fische zu identifizieren und zu zählen, die wir systematisch entlang vorher festgelegter Riffblöcke machen, damit wir schätzen können, welche Arten auf diesen Riffen leben, wie viele es gibt und wie groß sie tendenziell sind Sein. Ich war besorgt, weil ich bisher nur an tropischen Korallenriffen gearbeitet habe und wusste, dass mir kalt werden würde, aber ich fragte mich auch, wie ich mit einer ganz neuen Gruppe von Arten abschneiden würde, die ich noch nie zuvor gesehen hatte. Meine Freundin und Kollegin Dr. Maria Beger, die ich ausfüllte, schickte mir eine Liste der Arten, die sie von ihren früheren Reisen zusammengestellt hatte, und ich hatte Namen und Bilder studiert.

Wir begannen am Flinders Reef, etwas nördlich von Brisbane, und mein erster Eindruck war, dass ich fast alle Fische wiedererkannte – so viele tropische Arten! Mir wurde gesagt, dass dies traditionell der tropischste Ort sei. Als wir nach Süden zogen, gab es immer wieder tropische Arten mit immer mehr gemäßigten Arten (Kaltwasserarten), wodurch eine einzigartige Mischung entstand, die subtropische Zonen so interessant macht. Ich erinnere mich an Berichte von vor vielen Jahren, in denen tropische Fische im Sommer im warmen East Australian Current (EAC) bis in den Hafen von Sydney vordrangen. In der Vergangenheit starben diese Fische alle im Winter. Jetzt überleben mehr und mehr, schaffen es in den nächsten Sommer, wachsen und vermehren sich (https://www.abc.net.au/news/2019-09-13/sydney-growing-own-coral-reef-with- Hilfe von tropischen Fischen / 11466192).

Die Forschung zur „Tropizität“ gemäßigter mariner Ökosysteme nimmt zu, und es gibt zwei Fragestellungen. Die erste lautet: Was passiert mit gemäßigten Pflanzen und Tieren, wenn tropische Arten einziehen? Die zweite Frage lautet: Können gemäßigte Regionen wie Sydney und Japan zu Refugien für Korallenriffe werden, wenn der Ozean in der Nähe des Äquators zu heiß wird, um zu überleben?

Die Tropizität ist nicht so wichtig, wenn es um einige Arten geht, die jeden Sommer auftauchen und dann im Winter verschwinden. Wie Dave Booth und Will Figueira von der University of Technology in Sydney feststellen, überleben mehr Arten die wärmeren Winter . Ein paar hübsche tropische Fische im Hafen von Sydney sind nicht unbedingt ein Problem, aber es ist eine andere Geschichte, wenn wichtige Grundfischarten bedroht sind. Adriana Vergés und ihre Mitarbeiter haben dieses Phänomen sowohl im Mittelmeerraum als auch in Australien untersucht. Im Mittelmeer stellten sie fest, dass tropische Kaninchenfische die Biomasse und die Artenvielfalt von gemäßigten Riffen in einem Umfang von Hunderten von Kilometern erheblich verringern können. Früher wurden die Riffe von verschiedenen Algen dominiert, die vielen Tieren Nahrung und Schutz boten. Die Kaninchenfische fraßen die Algen, und die daraus resultierende Meereslandschaft war für die meisten Arten zu karg. In Australien und anderen gemäßigten Küstenregionen ist Seetang ein riesiger Seetang, der in kaltem Wasser wächst. Wo er gedeiht, wächst ein ganzes Ökosystem um ihn herum. Nicht nur Pflanzen und Tiere, sondern auch Menschen in diesen Regionen sind für Tourismus und Fischerei auf intakte Seetanggemeinschaften angewiesen. Aber wenn tropische Arten einziehen und den Seetang fressen, bricht das ganze System zusammen und wird durch etwas anderes ersetzt – es können andere Algen, tief liegende Rasen oder sogar Korallen sein.

Warum ist es ein Problem, solange noch Leben im Meer ist? Tatsächlich liegt das Problem nur bei uns: Wir sind darauf angewiesen, dass bestimmte Arten an bestimmten Orten für unsere Fischerei und unseren Tourismus vorhanden sind und dass unsere Ideen zum Schutz von Arten dort gelten, wo wir sie gewohnt sind.

Die zweite Frage, insbesondere für Korallenriff-Wissenschaftler, lautet: Können diese Entfernungsverschiebungen dazu führen, dass Korallen und Korallenriffe weiter nördlich und südlich Zuflucht finden, wenn die (äquatorialen) Gewässer niedriger Breite zu heiß werden, um zu überleben? Maria Beger und ihre Studenten, die diese Exkursion organisieren, arbeiten gemeinsam mit Dr. Brigitte Sommer von der Universität Sydney an der Beantwortung dieser Frage. Die Antwort ist noch unklar, aber im Moment scheinen die Wachstumsraten und die Fortpflanzungsraten der Korallen noch zu niedrig zu sein, um dauerhafte Riffe zu bilden. Dies kann sich ändern, wenn sich der Ozean erwärmt, aber es ist noch zu früh, um dies zu beurteilen. In Australien besteht das größere Problem darin, dass der Kontinentalschelf südlich des Great Barrier Reef zu eng und größtenteils zu tief wird, als dass sich Korallen ansiedeln und überleben könnten. Es kann sein, dass um Inseln, Untiefen und Felsvorsprünge Riffstücke wachsen, aber es gibt einfach nicht genug geeigneten Boden, damit das Great Barrier Reef nach Süden wandern kann.

Was kann getan werden? Adriana Vergés schlägt vor, „Meeresschutzgebiete, um die Widerstandsfähigkeit und Konnektivität zu erhöhen, neue Fischereien zu entwickeln, die auf Eindringlinge abzielen, und Evolutions- und Migrationsstrategien zu unterstützen, um die Dominanz großer Lebensraumgestalter wie Korallen oder Meeresalgen zu fördern“. Wir können das schützen, was wir haben, aber wir müssen uns auch auf Veränderungen einstellen und in unserem Schutz und Management der Meere um uns herum anpassungsfähig sein.

Links und Verweise:

https://theconversation.com/climate-driven-species-on-the-move-are-changing- fast-alles-74752

https://theconversation.com/sydneys-waters-could-be-tropical-in-decades-heres-the-bad-news-31523

https://www.pnas.org/content/113/48/13791.full

https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00338-018-1727-5

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/abs/10.1111/j.1365-2486.2009.01934.x

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/ddi.12140

Dr. Daniela Ceccarelli ist eine unabhängige Beraterin für Meeresökologie mit umfassender Ausbildung und Erfahrung in tropischen Meeresökosystemen. 2004 promovierte sie an der James Cook University in Korallenriffökologie. Seitdem führte sie ihre Feldforschung zum Great Barrier Reef, nach Papua-Neuguinea, Tuvalu, Tonga und zu den Marshallinseln sowie zu abgelegenen Riffen im Nordwesten von WA und das Korallenmeer. In den letzten zehn Jahren war sie als Beraterin für Behörden, Nichtregierungsorganisationen, Industrie, Bildungs- und Forschungseinrichtungen an verschiedenen Projekten beteiligt, die Feldstudien, Überwachungsprogramme, Datenanalyse, Berichterstattung, Unterricht, Literaturrecherche und Managementempfehlungen erforderten. Ihre Forschungs- und Überprüfungsprojekte umfassten Studien zu Korallenrifffischen und wirbellosen Tieren, Seegraswiesen und Mangroven und erforderten ein gutes Verständnis für ein breites Themenspektrum. In jüngerer Zeit hat sie durch das MACBIO-Programm der IUCN einen Beitrag zur Raumplanung im Pazifik geleistet. Sie arbeitet auch weiterhin mit Kollegen an akademischen Institutionen zusammen, um ihre Forschungsinteressen an Korallenriffen voranzutreiben.

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