Dr. Caius Rommens zum Thema Sicherheit in der Biotechnologie

In Permakultur Worldby RalfLeave a Comment

Interview von Tracy Frisch
Dieses Interview erschien erstmals in der Januar-Ausgabe 2019 des US-amerikanischen Acres-Magazins

Seit 26 Jahren ist Dr. Caius Rommens
war ein ehrgeiziger und produktiver Gentechniker. Er hatte große Positionen inne
Verantwortung bei Großkonzernen. Als Direktor der Biotechnologie des Unternehmens
Von 2000 bis 2013 entwickelte er gentechnisch veränderte Kartoffeln für das in Idaho ansässige Unternehmen J.R.
Simplot Company, der führende US-amerikanische Hersteller von gefrorenen Pommes Frites. Diese GM
Kartoffeln werden unter harmlosen Namen verkauft wie
Angeboren, Winterschlaf und White Russet in Tausenden von Supermärkten in den Vereinigten Staaten
Staaten und Kanada. Sie sind nicht als GVO gekennzeichnet.

Irgendwann wachsen Zweifel darüber
Seine GM-Kreationen veranlassten Rommens, die Gültigkeit des simplen Dogmas in Frage zu stellen
der Biotechnologie und verzichten auf seine Karriere. Seine Neubewertung der Daten und
Das Studium der breiteren wissenschaftlichen Literatur hat ihm Einblick in die Risiken gegeben
und Irrtümer der von ihm hergestellten GV-Kartoffeln. Er hat kürzlich einen Slim veröffentlicht
Volumen berechtigt
Pandoras Kartoffeln: Das Schlimmste
GVO zu kommunizieren, was er gelernt hat.

Heute ist Rommens Pflanzenzüchter
der genetisch unterschiedliche Kartoffel- und Tomatensorten für die Öffentlichkeit entwickelt
Domain. Er schafft auch neue Ernten, die verwendet werden können, um schmackhaftere und zu schaffen
gesündere Alternativen zu Pommes Frites. In seiner Freizeit macht er weiter
schreibe über die versteckten Probleme, die sich aus seiner vorherigen Arbeit in der Gentechnik ergeben.
Vor seiner Tätigkeit bei Simplot war er von 1995 bis 2000 als Teamangestellter tätig
Leiter der Monsanto Company in St. Louis, Missouri. Er hat seinen Ph.D. beim
der Freien Universität Amsterdam in den Niederlanden, wo er geboren wurde und
aufgewachsen und arbeitete als Postdoktorand an der University of California
in Berkeley.

Interview geführt von Tracy Frisch

ACRES U.S.A. Nach einer langen, erfolgreichen Karriere in der
Was hat Sie motiviert, auf Gentechnik zu verzichten und ein Buch zu schreiben?
auf seine Irrtümer und Gefahren hinweisen?

CAIUS ROMMENS. Ich habe nie eine bewusste Entscheidung getroffen
Werden Sie Gentechniker – oder arbeiten Sie bei Monsanto und Simplot, um mein Leben zu beenden
Karriere und Bücher über die versteckten Fragen der Gentechnik zu schreiben. Es
gerade passiert.

ACRES U.S.A. Was waren deine Ziele und
Aufgaben als Forschungsleiter bei Monsanto und Simplot?

ROMMENS. Monsanto war in sehr erfolgreich gewesen
Unkraut- und Insektenbekämpfung, und das Unternehmen wollte in die Krankheit verzweigen
Steuerung. Sie interessierte sich für die Arbeit, die ich an den Universitäten in Berlin geleistet hatte
Amsterdam und Berkeley und luden mich ein, einen Teil ihres neuen Krankheitsbekämpfungsprogramms zu leiten.
Ich nahm die Einladung an, wusste aber schon damals, dass es mir nicht gelingen würde. Krankheitserreger
sind genetisch dynamischer als Unkräuter oder Insekten, sodass sie sich schneller entwickeln
um jede Barriere gegen eine Infektion, ob diese Barriere aus Genen besteht oder
Pestizide. Ich ignorierte meine Bauchgefühle und versuchte, die Kontrolle von GV-Krankheiten zu entwickeln.
Ich habe hauptsächlich an Kartoffeln gearbeitet, aber Monsanto hat in der Öffentlichkeit das Interesse an Kartoffeln verloren
Druck drängte McDonalds, sich von gentechnisch veränderten Kartoffeln fernzuhalten. Damals habe ich gesendet
Ein Brief an den Inhaber eines Unternehmens, von dem ich glaubte, dass es ihm mehr am Herzen lag
Kartoffeln als jedes andere Unternehmen auf der Welt: J. R. Simplot Company in Boise,
Idaho. Ich schlug vor, eine freundschaftlichere Biotechnologie zu entwickeln, die es vermeiden würde
Monsantos Fehler. Ich würde gentechnisch veränderte Kartoffeln herstellen, indem ich ihre native DNA änderte
ohne fremde Gene einzufügen. Und ich würde an Merkmalen für Verarbeiter und Verbraucher arbeiten
sowie agronomische Merkmale. Simplot gefiel die Idee und ich wurde Direktor von a
neue Abteilung namens Pflanzenwissenschaften.

Dr. Caius Rommens

ACRES U.S.A. Erzählen Sie mir von Ihren Durchbrüchen
versuchen, in jeder Position zu erreichen.

ROMMENS. Bei Monsanto haben wir das interessanteste Gen für die Krankheitsbekämpfung identifiziert, das ein fungizides „Defensin“ -Protein codiert. Dieses Protein ist jedoch zu einem sehr engen Knoten gefaltet, der im Magen-Darm-Trakt nicht abgebaut werden kann. Das macht es zu einem potenziellen Allergen. Es ist uns auch gelungen, die allgemeine Toleranz gegenüber Krankheiten bei Pflanzen zu verbessern, aber dieses positive Merkmal war mit negativen Merkmalen verbunden, einschließlich möglicherweise einer verringerten Toleranz gegenüber Insekten. Ich hätte erkennen müssen, dass jeder Gewinn mit Verlusten einhergeht und dass experimentelle Fehler eher auf technologische als auf persönliche Einschränkungen zurückzuführen sind. Aber ich habe mir nicht erlaubt, Gentechnik kritisch zu sehen. Stattdessen habe ich mich entschieden, härter zu arbeiten, 16 Stunden am Tag, sechs oder sieben Tage die Woche. Bei Simplot haben wir Methoden für die markerfreie Transformation und das Gen-Silencing entwickelt und eine Vielzahl von gentechnisch veränderten Merkmalen entwickelt. Einige dieser Merkmale waren wissenschaftlich interessant. Indem wir beispielsweise einige Kartoffelgene zum Schweigen bringen, wandelten wir weiße Kartoffeln in gelbe oder sogar orangefarbene Kartoffeln (Antioxidans-Carotinoide) um, und indem wir ein Kartoffelgen überexprimierten, wandelten wir weiße Kartoffeln in violette Kartoffeln (Antioxidans-Anthocyane) um. Wir haben viele Dinge getan, aber ich kann nur über das reden, was veröffentlicht wurde, und ich muss sagen, dass 99 Prozent unserer Experimente keine bedeutenden Änderungen hervorgerufen haben.

Wir beschlossen schließlich, vier gentechnisch veränderte Merkmale zu vermarkten: Resistenz gegen blaue Flecken, verringerte Akkumulation des krebserzeugenden Acrylamids in Pommes Frites, unterdrückte brateninduzierte Bräunung und Resistenz gegen Fäulnis. Was mir nicht klar war, war, dass all diese scheinbar positiven Eigenschaften mit schwer fassbaren negativen Eigenschaften verbunden waren.

Es wurden nur White-Russet-Kartoffeln kommerzialisiert, die die ersten beiden Merkmale enthalten. Seit 2015 wurden diese gentechnisch veränderten Kartoffeln in rund 4.000 Supermärkten in 40 Bundesstaaten verkauft. Die weiter fortgeschrittenen Linien mit allen vier Merkmalen wurden von den Aufsichtsbehörden zur kommerziellen Freigabe zugelassen, und ich gehe davon aus, dass Simplot plant, sie auf den Markt zu bringen.

ACRES U.S.A. Verstehen Sie die wirtschaftliche Situation von Simplot?
Motivation für die Entwicklung von GV-Kartoffeln?

ROMMENS. Ich glaube es ist schwer zu machen
Geld für Waren wie Pommes. Es scheint, dass das Biotech-Programm
sollte Kartoffeln de-commoditisieren, weil es für a sehr vorteilhaft wäre
Unternehmen eine überlegene Kartoffelsorte zu besitzen.

ACRES U.S.A. Gibt es eine Schätzung der wirtschaftlichen
Potenzial der GV-Kartoffeln, die Sie für Simplot entwickelt haben?

ROMMENS. Laut Joe Guenther ist ein
Ökonom an der Universität von Idaho, der häufig mit Simplot zusammenarbeitet,
Der wirtschaftliche Gesamtnutzen beläuft sich auf 740 Millionen USD pro Jahr. Aber dieser Ökonom war
Ich kenne die versteckten Probleme nicht, von denen ich einige in meinem Buch beschrieben habe. ich
Ich glaube, diese Probleme überwiegen die Vorteile.

ACRES U.S.A. Eines der versteckten Probleme, die Sie diskutieren
Dies ist eine Ertragsdepression, die sich offensichtlich negativ auf die Landwirte auswirken würde. Was
sollten wir über die agronomischen Probleme mit diesen Kartoffeln Bescheid wissen?

ROMMENS. Es ist wichtig, das zu verstehen
Selbst normale Kartoffeln sind anfälliger für Krankheiten, Schädlinge und
Umweltbelastungen als andere wichtige Kulturpflanzen. Der Unterschied ist enorm.
Landwirte geben oft knapp 3.000 US-Dollar aus, um einen Hektar Kartoffeln anzubauen, aber sie können
Ich hoffe nur, etwas mehr als 3.000 Dollar zu verdienen. Es gibt sehr wenig Spielraum für Fehler und
Ein Ertragsverlust von 5 Prozent kann einen Gewinn in einen Verlust verwandeln.

ACRES U.S.A. Welche Arten von toxischen Verbindungen von
Bedenken produzieren diese gentechnisch veränderten Kartoffeln?

ROMMENS. Zu den potenziellen Toxinen, über die ich besorgt bin, gehören Alpha-Aminoadipat, Chaconin-Malonyl, das mit Glycoalkaloiden verwandt ist, und Tyramin, das für Menschen, die bestimmte Antidepressiva, sogenannte Monoaminoxidasehemmer oder MAO-Hemmer, einnehmen, toxisch ist. Keines dieser Toxine wird in den Petitionen zur Deregulierung gentechnisch veränderter Kartoffeln erwähnt. Ich habe sie erst nach meiner Abreise aus Simplot durch Durchsicht der wissenschaftlichen Literatur erfahren. Wissenschaftler haben gezeigt, dass die PPO-Unterdrückung (Unterdrückung des PPO-Gens zur Verringerung von Blutergüssen) bei Kartoffeln zu einem massiven Anstieg des Toxins Alpha-Aminoadipinsäure und zu einem leichteren Anstieg des Chaconin-Melanyl-Spiegels führt.

Außerdem habe ich erfahren, dass beschädigte Kartoffelgewebe Tyramin anreichern. Bei normalen Kartoffeln verfärben sich solche beschädigten Gewebe und werden daher normalerweise beschmutzt und zurechtgeschnitten. Bei gentechnisch veränderten Kartoffeln sind die geschädigten Gewebe jedoch zumindest teilweise verborgen. Daher werden sie nicht getrimmt, sodass Menschen beim Verzehr von gentechnisch veränderten Kartoffeln möglicherweise Tyramin ausgesetzt sind.

ACRES U.S.A. Wie wirkt Tyramin anfällig
Menschen?

ROMMENS. Wenn Tyramin nicht abgebaut werden kann, ist es
sammelt sich im Blut und löst die Freisetzung von Noradrenalin, ein Hormon
das verengt die Blutgefäße und verursacht einen Blutdruckanstieg, manchmal zu
gefährlich hohe Werte.

ACRES U.S.A. Ist es fair, gentechnisch veränderte Kartoffeln zu fördern?
weniger krebserregend als normale Kartoffeln? Oder ist diese Behauptung verschleiert wichtig?
Wahrheiten über gentechnisch veränderte Kartoffeln?

ROMMENS. Ich glaube, es war im Jahr 2002 als
Wissenschaftler entdeckten, dass Pommes Frites Acrylamid enthalten, ein Verdacht
Karzinogen. Ich reagierte auf diese Entdeckung mit der Entwicklung von Methoden zur Senkung der
Acrylamidbildungspotential von Kartoffeln. Aber ich habe es getan, ohne mich zu fragen
die grundlegenden Fragen. Sind Pommes krebserregend? Mache das sehr niedrige Niveau von
Acrylamid bedroht Verbraucher? Ich habe diese Fragen erst studiert, nachdem ich
hatte Simplot verlassen und ich fand heraus, dass es keine verlässlichen Studien gibt, die dies belegen
dass Pommes Frites Krebs verursachen. Es besteht eine Korrelation zwischen dem Verbrauch
von Pommes Frites und verschiedenen Krankheiten wie Fettleibigkeit, Diabetes, Herzerkrankungen,
und vielleicht sogar vorzeitige Sterblichkeit, aber die Liste der Krankheiten enthält nicht
Krebs.

ACRES U.S.A. Was andere
Die unbeabsichtigten Auswirkungen Ihrer Arbeit auf die Manipulation von Genen stören Sie besonders?

ROMMENS. Ich bin besorgt, dass PPO-Silencing nicht nur verletzte und beschädigte Gewebe verbirgt, indem es weniger sichtbar macht. es verbirgt auch infizierte Gewebe. Aus diesem Grund kann eine Knolle, die gesund erscheint, eine Virus-, Bakterien- oder Pilzinfektion enthalten.

Mit normalen Kartoffeln können Landwirte Krankheiten schnell erkennen und entsprechende Maßnahmen ergreifen. Aber was passiert, wenn die Krankheit symptomlos ist oder wenn ihre Symptome minimiert sind? Dies wird es viel schwieriger machen, Krankheiten einzudämmen und Epidemien von Kartoffelkrankheiten vorzubeugen.

Darüber hinaus ist bekannt, dass bakterielle und pilzliche Krankheitserreger Toxine und Allergene produzieren, so dass das Verbergen von Infektionen die Verbraucher diesen unerwünschten Verbindungen aussetzen kann.

ACRES U.S.A. Sind die gentechnisch veränderten Kartoffeln, die Sie hergestellt haben?
transgen? Ich frage, weil sie fremde Gene enthalten, aber nicht von anderen
Spezies.

ROMMENS. Transgen bedeutet, dass die Gene
In die GV-Kultur eingeführte Pflanzen stammen nicht aus dieser Kultur. Fremdgene können sein
abgeleitet von Bakterien oder anderen Organismen oder sie können völlig künstlich sein und
Neu. Bei Simplot haben wir fremde Gene erzeugt, indem wir Teile von nativen Genen mit ihnen verschmolzen
ihre Spiegelbilder. So entstand die RNA-Interferenz (RNAi)
Technologie. Diese Fusionen sind künstlich und existieren in der Natur nicht.

ACRES U.S.A. Einer Ihrer wesentlichen Beiträge
bei Simplot wurde diese RNAi-Technologie verwendet, um wichtige Kartoffelgene zum Schweigen zu bringen. Was war
und welche Auswirkungen wurden nicht berücksichtigt?

ROMMENS. Die Stillegung basiert auf zwei Annahmen
– Erstens, dass einige der Kartoffelgene nicht nur überflüssig sind, sondern auch
unerwünscht und zweitens, dass die Inaktivierung dieser Gene keine hat
unbeabsichtigte Auswirkungen. Es gibt jedoch keine Anhaltspunkte für diese Annahmen und
Es ist offensichtlich, dass Kartoffelpflanzen, wie alle Lebewesen, nur Gene bewahren
wenn diese Gene evolutionär signifikant sind. Darüber hinaus wird es
zunehmend klar, dass die Funktion eines bestimmten Gens mit der verknüpft ist
Funktion anderer Gene, genau wie die Bedeutung eines einzelnen Wortes eines Gedichts ist
abhängig von der Bedeutung anderer Wörter dieses Gedichts. Aus diesen Gründen war es
engstirnig von mir PPO zum Schweigen zu bringen und dann zu glauben, dass PPO-Silencing würde
Lösen Sie das Blutergussproblem und haben Sie keine weiteren Auswirkungen. Und das war auch so
engstirnig zu glauben, dass das Schweigen von INV nur Kartoffeln daran hindern würde
Bräunung beim Braten. Ich hätte wissen müssen, dass diese genetische Veränderung würde
beeinflussen das sensorische Profil von Brat- und Bratkartoffeln und allen anderen
Verfahren, bei denen die INV-Produkte Glucose und Fructose verwendet werden, z. B. Knolle
sprießender Frühling, Samen, der im Sommer eingestellt wird, und so weiter. Darüber hinaus ist das ASN-Gen das
Ich zum Schweigen gebracht, um das Acrylamid-Bildungspotential von Kartoffeln zu begrenzen, ist wichtig,
Zum Beispiel beim effizienten Einsatz von Stickstoff, der am wichtigsten ist
Bestandteil von Düngemitteln.

ACRES U.S.A. Sie sprachen über Gene, mit denen ein Zusammenhang besteht
andere Gene funktionell. Ich frage mich auch, ob die RNAi-Technologie Gene zum Schweigen bringt
das wird nicht ins Visier genommen.

ROMMENS. Silencing ist nicht genspezifisch. Das
Die RNAi-Technologie verwendet ein langes Sequenzmotiv, um mindestens gemeinsame Gene zum Schweigen zu bringen
eine kurze Strecke Identität mit diesem Motiv. Neben dem vorgesehenen Gen RNAi
kann auch andere Gene beeinflussen, sowohl innerhalb der gentechnisch veränderten Kartoffeln selbst als auch in einigen
der Insekten, die Pflanzenteile fressen, in denen die RNAi aktiv ist, einschließlich der
Knollen, Wurzeln, Blüten und wahrscheinlich Pollen. Die unbeabsichtigten Wirkungen von RNAi sind
gut dokumentiert, aber ich habe keine Studien gesehen, die belegen, dass es keine gibt
solche unbeabsichtigten Wirkungen, die mit diesen gentechnisch veränderten Kartoffeln verbunden sind. Ich mache mir Sorgen, z
Zum Beispiel können Bienen gentechnisch veränderten Kartoffelpollen verwenden, um Gelée Royale zu produzieren und zu füttern
ihre Larven. Auf diese Weise können die Larven in Wachstum und Entwicklung beeinträchtigt werden
von der RNAi. Basierend auf meiner Einschätzung der Literatur scheint es, dass die
Schalldämpfungskonstrukte sind in Pollen und möglicherweise in Bienen aktiv. So dass es
Es ist möglich, dass bestimmte Gene in Bienenlarven versehentlich zum Schweigen gebracht werden.

ACRES U.S.A. Das ist erschreckend! Zurück gehen zu
INV-Silencing, ich möchte besser verstehen, wie diese genetische Veränderung
verursacht Veränderungen im sensorischen Profil von Pandorakartoffeln.

ROMMENS. In der zweiten Version des GM
Kartoffeln, die genehmigt, aber möglicherweise noch nicht vermarktet wurden,
Die Fähigkeit der Kartoffel, Glukose und Fruktose zu produzieren, ist blockiert. Diese Änderung
Dies kommt den Verarbeitern zugute, indem verhindert wird, dass Pommes Frites wie gewohnt nachdunkeln
Fritten. Diese Modifikation bewirkt jedoch auch eine Abnahme der anderen sensorischen Eigenschaften
Eigenschaften, die Glukose und Fruktose erfordern, nämlich Aroma und Geschmack. Eine Person
Wer nach dem gleichen Verfahren GM – Pommes und normale Pommes herstellt, wird feststellen, dass die
GM-Pommes sind viel heller gefärbt und haben weniger Aroma und Geschmack als normal
Fritten. Das Geheimnis ist, dass die meisten sensorischen Eigenschaften von Pommes Maillard-Reaktion sind
Produkte, die aus der frittierassoziierten Oxidation von Glucose und Fructose gewonnen werden.

ACRES U.S.A. Ich denke, die Öffentlichkeit wäre überrascht
zu hören, dass es Ihnen gelungen ist, die bei GM verwendeten genetischen Veränderungen zu entwickeln
Kartoffeln durch "blindes Arbeiten" durch einen Prozess von "Versuch und Irrtum". Können Sie
erarbeiten?

ROMMENS. Mit "blind arbeiten" meine ich, dass ich
stützte sich eher auf wissenschaftliche Annahmen als auf persönliche Erfahrungen, um sie zu ändern
Kartoffeln. Zum Beispiel die allgemein akzeptierte Annahme innerhalb der Community
der Gentechniker war, dass PPO-Silencing nur einen Effekt hatte: Es verursachte „Schwarz
Fleckenprallresistenz. “Ich akzeptierte diese Annahme ohne ernst zu nehmen
fordere es heraus. Mit "Versuch und Irrtum" meine ich, dass ich mit Hilfe meiner Teams
oft nur Gene verändert und getestet, was passiert ist. Während meiner Karriere als Genetiker
Ingenieur, ich habe Tausende verschiedener Gene in gentechnisch veränderten Pflanzen getestet.

ACRES U.S.A. Als Sie und Ihr Team das festgestellt haben
Ein bestimmtes Gen kontrollierte ein bestimmtes Merkmal, hast du dann weiter erforscht was
hast du sonst vielleicht betroffen?

ROMMENS. Die Identifizierung dauerte viele Jahre
die Gene, die an Blutergüssen, durch Braten verursachter Bräunung und Acrylamidbildung beteiligt sind.
Als es uns endlich gelungen ist, die Gene zu bestimmen, die zum Schweigen gebracht werden sollen, haben wir es geschafft
wollte unsere Erfolgsblase nicht platzen lassen. Es war ein Unterbewusstsein
Widerwillen, die unbeabsichtigten Auswirkungen unserer Änderungen zu berücksichtigen. Einige grundlegende
Besonders während der Deregulierung waren Tests natürlich unumgänglich. Aber ich glaube
Jetzt, da diese Tests größtenteils durchgeführt wurden, um nachzuweisen, dass gentechnisch veränderte Pflanzen ähnlich waren
ihre nicht transformierten Gegenstücke, um keine Risiken zu identifizieren. Gentechniker sind
unter enormem Druck, und ihre Arbeit ist hoch spezialisiert. Erfolg
sichert den Arbeitsplatz, aber ein Scheitern wird letztendlich zu einer ungewissen Zukunft führen.
Es hat lange gedauert, ungefähr 26 Jahre, um das Scheitern zu akzeptieren. Bevor ich konnte, ich
mit wissenschaftlicher Unparteilichkeit zu kämpfen. Und ich bin nicht allein, weil fast alle
Hochschul- und Unternehmensgenetiker finden es schwierig, unparteiisch zu bleiben;
Sie neigen dazu, den Nutzen ihrer Arbeit zu übertreiben und den zu übersehen
Nachteile. Zum Beispiel haben Gentechniker Hunderte von Genen veröffentlicht
das erhöht angeblich die Ernteleistung, aber kaum eines dieser Gene
bestätigen. Ich glaube, dass die Mehrheit der veröffentlichten Studien über gentechnisch veränderte Pflanzen
Verbesserung sollte zurückgezogen werden.

ACRES U.S.A. In Ihrem Buch schreiben Sie: „Genetisch
Ingenieure sind noch in der Conquistador-Phase, als sie R-Gene (Resistenzgene) stehlen
aus exotischen Pflanzen… Pandorakartoffeln sind das erste Beispiel für einen GVO
Ernte, die ein illegal erworbenes exotisches Gen enthält. “Wie war das Gen in
Frage erworben, und warum war das unethisch und illegal?

ROMMENS. Es gibt immer noch Hunderte von wilden
Kartoffelarten, die sich in Süd- und Mittelamerika kreuzen und entwickeln.
Die immense genetische Vielfalt der Kartoffeln und ihrer wilden Verwandten ist von wesentlicher Bedeutung
für das evolutionäre Überleben. Europäische Gentechniker erhielten Zugang zu einem breiten
Vielzahl dieser Wildkartoffeln und suchte sie nach Genen für die Kontrolle der letzten Zeit
und Knollenfäule, die wichtigste Kartoffelkrankheit. Sie isolierten und patentierten ihre
Gene und lizenzierte mindestens eine von ihnen zu Simplot. Aber laut Artikel
15 der Konvention über die biologische Vielfalt, die eigentlichen Eigentümer der
Resistenzgene sind nicht die europäischen Ingenieure, sondern das Land, in dem die Wildnis herrscht
Kartoffeln entstanden, in diesem Fall Argentinien.

ACRES U.S.A. Gibt es Möglichkeiten, Resistenzen zu züchten?
Knollenfäule und andere Kartoffelkrankheiten, die der Gentechnik überlegen sind?

ROMMENS. Konventionelle Methoden in der Pflanzenzüchtung
sind oft effektiver, weil sie die Übertragung von Clustern von verknüpften ermöglichen
Resistenzgene. Aber auch hier glaube ich, dass jeder Versuch, dies auszunutzen
Die biologische Vielfalt sollte in Partnerschaft mit dem Land durchgeführt werden, in dem dies der Fall ist
Die Artenvielfalt hat sich weiterentwickelt.

ACRES U.S.A. Sie haben vorausgesagt, dass gentechnisch veränderte Kartoffeln
verunreinigt normale Kartoffeln. Wie würde das passieren?

ROMMENS. Wir machen uns nur dann Sorgen um Verunreinigungen, wenn
Was etwas kontaminiert, unterscheidet sich stark von dem, was kontaminiert ist.
Kartoffeln neigen dazu, durcheinander zu kommen, und das ist uns normalerweise egal. Das passiert z
Zum Beispiel, wenn eine Knolle nicht vom Mähdrescher aufgenommen wird und das überlebt
Winter, und wächst dann als Freiwilliger und kontaminiert die nächste Ernte. Es ist
Es ist fast unmöglich zu garantieren, dass keine einzige Kartoffel im Garten zurückbleibt
Feld oder auf einem Förderband in einem LKW oder Lager. Aber das ist normalerweise nicht der Fall
eine große Sache. Es ist möglich, das Kontaminationsrisiko durch Wachstum zu begrenzen
Kartoffeln in einem teuren geschlossenen System. Aber Unternehmen wären nur so
Vorsicht bei der Vermeidung von Kontaminationen, wenn Kontaminationen ein Hauptanliegen waren.
Abgesehen von Simplots gentechnisch veränderten Kartoffeln glaube ich nicht, dass es sich um eine andere wichtige gentechnisch veränderte Kultur handelt
noch vier Jahre nach Zulassung im geschlossenen Regelkreis gewachsen. Warum hat Simplot
Überzeugen Sie die Aufsichtsbehörden, dass gentechnisch veränderte Kartoffeln mit normalen Kartoffeln identisch sind
und dann zusätzliches Geld ausgeben, um sie getrennt zu halten? Eine andere Frage ist, wird es
gelingen? Jemand könnte gentechnisch veränderte Kartoffeln in einem Supermarkt kaufen und bestimmte Methoden anwenden
um den Ruhezustand zu unterbrechen und die GV-Kartoffeln dann außerhalb des geschlossenen Kreislaufs anzubauen
Ich empfehle dies jedoch nicht. Innerhalb weniger Jahre von Monsanto
Bei der Freisetzung seiner gentechnisch veränderten Kartoffelsorten wurden sie in Frankreich als Kontaminanten festgestellt
Pommes in Japan, einem Land, in dem sie nicht zugelassen waren. Während Simplot ist
Noch vorsichtiger, ich glaube nicht, dass ein Biotech-Unternehmen eine gentechnisch veränderte Kultur entwickeln würde.
Lassen Sie es für die Kommerzialisierung genehmigen und verpflichten Sie sich dann, es in einer
geschlossenes System für immer.

ACRES U.S.A. Gab es ein Ereignis oder einen Einblick, der dazu führte?
Sie beginnen Ihre Arbeit als Gentechniker neu zu bewerten?

ROMMENS. 2008 wurde ich dann zögerlicher
Ich habe einige komplizierte Papiere und Patente geschrieben. Bis dahin war meine Arbeit gewesen
Eine interessante, aber anstrengende Erfahrung, aber ich fühlte mich zunehmend ambivalent
als die Pläne zur Kommerzialisierung ernster wurden. Warten Sie eine Minute, ich
habe gedacht. Habe ich alle ichs gepunktet und alle ts gekreuzt? Ich war mir nicht mehr sicher. Sogar
Obwohl ich noch nicht bereit war, meine eigene Arbeit zu kritisieren, spürte ich das
etwas war falsch. Ich wollte die Anstrengung verlangsamen, also begann ich mich neu zuzuteilen
Programmressourcen für Nicht-GVO-Projekte. Im Jahr 2012 wurde ich auf die erste aufmerksam
Fehler. Es war ein Sequenzfehler eines winzigen Fragments, das zum Übertragen verwendet wird
DNA von Bakterien zu Pflanzen, die während des Prozesses abgebaut wird. Der Fehler
bestätigte, dass ich nicht die vollständige Kontrolle darüber hatte, was passiert war und was nicht
passiert und was passieren könnte. Ich habe einen Forschungsartikel zum zurückgezogen
Sequenzfehler und fragte mich, ob es größere Probleme gab. Gefühl
Englisch: www.mjfriendship.de/en/index.php?op…=view&id=167 Ich war wegen der gentechnisch veränderten Pflanzen und des Vorstoßes zur Markteinführung unbehaglich und beschloss, das Hotel zu verlassen
Bereich der Biotechnologie. Ich habe nicht versucht, die unbeabsichtigten Auswirkungen meiner Arbeit zu identifizieren
bis Jahre später.

ACRES U.S.A. Simplot verwendete diesen Sequenzfehler als
Munition gegen Sie als Reaktion auf die Veröffentlichung Ihres Buches. Ich möchte
Fragen Sie danach, um mögliche Zweifel an Ihrer Integrität auszuräumen.

ROMMENS. Der einzige technische Fehler, den ich gemacht habe
Während meiner langen Karriere als Gentechniker war ich, besonders im Vergleich, eher minderjährig
zu den großen Versehen, die ich später entdeckte. Es war ein Sequenzfehler
Im Jahr 2001 hauptsächlich von mir und veröffentlicht im Jahr 2004. Ich entdeckte es durch Auswertung alt
Daten im Jahr 2012. Der Fehler bezieht sich auf eines der vielen „Werkzeuge“, mit denen wir produziert haben
die gentechnisch veränderten Pflanzen, aber es wirkte sich nicht auf die gentechnisch veränderten Pflanzen aus, und es wurde auch nicht ungültig
Jedes der fast 60 Patente, die ich für Simplot geschrieben habe, hat auch meine vielen anderen Patente nicht beeinflusst
Veröffentlichungen. Es war, als hätte man stattdessen einen orangefarbenen Hammer benutzt
eines roten Hammers, um ein Möbelstück zu bauen. Ein Wirtschaftsprüfer kam zu dem Schluss, dass dies der Fall ist
keine anderen technischen Fehler, aber bis dahin hatte ich das Gefühl, über die in Konflikt zu geraten
Grundlagen der Gentechnik. Ich war auch mit bestimmten Geschäften nicht einverstanden
Entscheidungen, und ich war bereit für Veränderungen und entschied mich, mich von den zu distanzieren
Bereich der Biotechnologie.

ACRES U.S.A. Was hat es dir ermöglicht, endlich zu schauen
genau über die Folgen der genetischen Veränderungen, die Sie an der Kartoffel vorgenommen haben,
und was hast du gefunden

ROMMENS. Ich war auf einen kleinen Bauernhof in umgezogen
Colville, Washington, um Tiere und Pflanzen zu züchten. Ich habe meine neue Arbeit aber genossen
war immer noch besorgt über die gentechnisch veränderten Pflanzen. Die Fragen würden so auftauchen, wie ich war
Ich bearbeitete den Boden oder goss meine Ernte, sodass ich die Abende zur Neubewertung nutzte
meine alten Papiere und Patente und die Literatur zu studieren. Ich habe mehrere Jahre gebraucht
um die Probleme zu verstehen. Zum Beispiel hatte ich geglaubt, dass einer von
Die am besten konservierten Gene für Kartoffeln, PPO, verursachten nur eine einzige Absicht
Effekt – das heißt, sich um Blutergüsse mit schwarzen Flecken zu kümmern. Erst 2017 habe ich
Verstehe, dass die PPO-Stummschaltung tatsächlich etwas anderes macht. Eher, als
Es bietet Blutergussresistenz und verbirgt die Symptome von Gewebeschäden durch
Verhinderung der Verdunkelung beschädigter Gewebe. Ein zusammengesetzter Faktor ist das
Melaninablagerung in normalen Kartoffeln ist oft ein frühes Symptom einer Infektion.
Die Hemmung der Melaninablagerung kann es daher schwieriger machen, eine Infektion zu erkennen
in gentechnisch veränderten Kartoffeln. Landwirte und Verarbeiter haben so den Marker verloren, den sie brauchten
Identifizieren Sie die Kartoffeln, die kompromittiert wurden. Ohne diesen Marker können Verbraucher
essen gentechnisch veränderte Kartoffeln, die verletzt und infiziert sind und Giftstoffe enthalten können. Und gegeben
Bei diesen symptomlosen Infektionen können gentechnisch veränderte Kartoffeln die Bemühungen erschweren, Kartoffeln einzudämmen
Krankheiten. Ich begann mich zu fragen, warum ich ein Gen zum Schweigen gebracht hatte, das Kartoffeln (und
Zahlreiche andere Lebewesen, einschließlich Menschen, hatten für Millionen von Menschen konserviert
Jahre. Ich erkannte, dass PPO für das Überleben der Evolution sehr wichtig sein musste.
Als ich in die wissenschaftliche Literatur zurückblickte, entdeckte ich die Ungeheuerlichkeit von
Studien, die belegen, dass PPO an Stresstoleranz beteiligt ist, haben gezeigt, dass es viele gibt
Lebewesen – nicht nur Pflanzen, sondern auch Bakterien, Pilze, Tiere und sogar
Menschen – brauchen PPO, um das Melanin zu produzieren, das sie vor Stress schützt. Vorstellen
Was würde passieren, wenn wir die Fähigkeit einer Person, Melanin zu produzieren, blockieren würden? Das
Person würde ein Albino werden und Empfindlichkeiten gegenüber UV-Strahlung entwickeln und
andere Belastungen. In Pflanzen haben zahlreiche wissenschaftliche Studien gezeigt, dass
PPO-Silencing verringert die Verträglichkeit gegenüber Krankheiten, Schädlingen und Belastungen durch
Oxidation, Wasser, Dürre und so weiter. PPO wird in Kartoffelblättern nicht
Daher erwarte ich, dass die meisten Probleme bei gentechnisch veränderten Kartoffelknollen auftreten, insbesondere wenn sie auftreten
sind gelagert.

ACRES U.S.A. Werden Fortschritte in der Biotechnologie ermöglichen
uns, diese Barrieren zu überwinden, oder reflektieren sie unser falsches Verständnis von
Biologie?

ROMMENS. Die meisten Menschen versprechen und
Überschätzen Sie das Potenzial neuer Technologien. Dagegen gibt es kaum
Versuche, die Grenzen neuer Technologien zu definieren. Das liegt zum Teil daran
auf die Notwendigkeit, die Finanzierung zu sichern. Ich musste auf die harte Tour lernen, dass die Produkte von
Wissenschaft und Gentechnik sind nicht so perfekt, wie es scheint – das jeder
Eine einzelne Modifikation löst nicht nur den einen offensichtlichen und beabsichtigten Effekt aus, sondern
auch ein unbeabsichtigter Welleneffekt, der sehr schwer zu studieren ist. Bei Monsanto bin ich
arbeitete mit einem exzellenten Wissenschaftler zusammen, der einige der stärksten entwickelt hatte
insektizide Bt-Gene. Ich habe diesen Mann bewundert. Er war nicht nur schlau, sondern auch
ehrlich und aufrichtig. Er sagte mir mit all seiner Überzeugung, dass Insekten niemals würden
in der Lage sein, seine Bt-Toxine zu überwinden. Ich glaube, er sagte, er würde sein Leben darauf wetten
es. Aber die Natur hat ihm in zwei Jahrzehnten das Gegenteil bewiesen. Ich erinnere mich auch an die
frühe Aufregung über Roundup Ready Unkrautbekämpfung. Die Wissenschaftler, die hatten
Entwickelt hätte diese Technologie niemals die Geschwindigkeit vorausgesehen, mit der Unkraut wächst
entwickelte Resistenz gegen Glyphosat. Die verheerenden Auswirkungen der Roundup Ready
System hatte auf gutartige Insektenpopulationen – zum Teil durch Dezimierung von Unkräutern – auch gekommen
als ein Schock für uns alle. Gentechnik ist wie Chemie
Es braucht viel Zeit, um die vielen unbeabsichtigten Wirkungen eines Produkts zu verstehen.
Ich würde zwar nie behaupten, dass es in irgendeiner Form keinen Wert gibt
Gentechnik oder Gen-Bearbeitung, ist es wichtig, ihre zu verstehen
Einschränkungen und Risiken.

ACRES U.S.A. Ich war überrascht, dass Sie virtuell
Ich habe in deinen Jahrzehnten noch nie einen Bauernhof oder eine Experimentierstation besucht
Jahr Karriere als Gentechniker. Warum wurden solche Feldbesuche nicht berücksichtigt?
integraler Bestandteil Ihrer Arbeit sein? Was bedeutet das für ein Versäumnis, das Haus zu verlassen?
Labor erzählen uns von Gentechnik?

ROMMENS. Es gibt eine Trennung zwischen der Realität
im Feld gegen die Art und Weise, wie Gentechniker versuchen, dies zu verbessern
Realität im Labor. Gentechniker sind Intellektuelle. Sie studieren die Literatur,
Sprechen Sie mit den Experten und entscheiden Sie dann, wie Sie die Ernte wirklich ändern wollen
Verständnis dieser Kulturen. Ich habe die gentechnisch veränderten Pflanzen auf dem Feld testen lassen, aber es ist so
Es ist fast unmöglich, die Art und Weise nachzuahmen, wie Kartoffeln von Landwirten angebaut werden.
Letztendlich glaube ich, dass mein Versäumnis, das Labor zu verlassen, eine Frage von war
naive Arroganz. Ich nahm an, dass ich die Landwirtschaft durch Veränderung revolutionieren könnte
einige Gene.

ACRES U.S.A. Was hat dir erlaubt, und vermutlich allen
andere, die mit Ihnen zusammengearbeitet haben, um Ihrer täglichen Erfahrung zu verweigern, dass „die meisten GVO
Sorten waren verkümmert, chlorotisch, mutiert oder steril und die meisten von ihnen starben
schnell, wie Frühgeborene? "

ROMMENS. Wenn Sie vom ersten Tag an unterrichtet werden
in meinem Fall 1987, dass die meisten gentechnisch veränderten Pflanzen nicht so gut wie normal aussehen
Pflanzen gewöhnt man sich schließlich daran! Anstatt dies zu verstehen, ist es wichtig
Einschränkung der Technologie, Sie umgehen es, indem Sie viel mehr Pflanzen erstellen
als du brauchst. Wenn Sie vorhaben, die Auswirkung einer Änderung in einer Anlage zu testen, müssen Sie
Produziere nicht nur eine gentechnisch veränderte Pflanze. Sie verwenden den gleichen Prozess, um Dutzende oder zu erstellen
sogar Hunderte von unabhängigen gentechnisch veränderten Pflanzen. Jede dieser Pflanzen enthält die
inserierte DNA an einer anderen Stelle im Genom. Und Sie konzentrieren sich dann auf die
wenige Pflanzen, deren Aussehen normalen Pflanzen am ähnlichsten zu sein scheint. Diese wenigen
Auch gentechnisch veränderte Pflanzen haben Probleme, die jedoch weniger offensichtlich sind.

ACRES U.S.A. Was macht GV-Kartoffeln weniger gesund
und weniger kräftig als normale Kartoffeln?

ROMMENS. Ein weiteres Thema, das ich erst nachher verstanden habe
Ich habe die Branche verlassen, weil der gentechnische Prozess das gefährdet
Integrität der Pflanzengenome auf unvorhersehbare Weise. Jede gentechnisch veränderte Pflanze enthält
Hunderte von Mutationen. Diese Mutationen werden aus Feldfrüchten wie Mais und Mais entfernt
Sojabohnen durch einen Prozess der Züchtung nach der Transformation. Aber seit Kartoffeln
Diese Mutationen werden ungeschlechtlich vermehrt und sind genetisch sehr komplex
kann nicht ohne eine dramatische Veränderung des Aussehens von Kartoffeln entfernt werden. Diese
bedeutet, dass das Genom von kommerzialisierten GV-Kartoffelsorten dem unterlegen ist
von normalen Kartoffeln. Die Minderwertigkeit offenbart sich als Ertragsbremse und anderes
Nachteile. Ein zweites Problem ist, dass jede Veränderung der eigenen Gene der Kartoffel
verursacht einen unbeabsichtigten Welligkeitseffekt, der die Anlagenleistung weiter beeinträchtigen kann.
Zum Beispiel beeinträchtigt die PPO-Stummschaltung eine grundlegende Reaktion auf Spannungstoleranz in
Pflanzen, und es wird auch gezeigt, um die Ebenen von Alpha-Aminoadipat zu erhöhen.

ACRES U.S.A. Hat Sie das zu dem Schluss gebracht?
Kartoffeln sind der Gentechnik einfach nicht zugänglich?

ROMMENS. Ja, ich glaube, dass gentechnisch veränderte Kartoffeln
Abgeleitet von konventionellen Sorten verloren einige der Qualitäten, die diese machten
konventionelle Sorten so erfolgreich. Dieses Problem ist spezifisch für GV-Kartoffeln und
gilt nicht für Kulturen wie Mais und Sojabohnen.

ACRES U.S.A. Ich gehe davon aus, dass es sich um gentechnisch veränderte Kartoffeln handelt
klonal vermehrt, wie gewöhnliche Kartoffeln. Normale Kartoffeln bleiben so ziemlich
das gleiche von Jahr zu Jahr. Sind gentechnisch veränderte Kartoffeln gleichermaßen vorhersehbar oder haben sie welche?
schlechte Kraft, würde eine GM-Linie nicht schnell ausgehen?

ROMMENS. Das ist ein anderes Problem. Ich glaube da
ist ein Problem mit der Stabilität von gentechnisch veränderten Merkmalen in Kartoffeln. Die eingefügte DNA hat
bestimmte Funktionen, die es möglicherweise instabil machen. Durch die Analyse von Simplots eigenen
Daten, muss ich zu dem Schluss kommen, dass die Stummschaltung von PPO und ASN Anzeichen von Potenzial zeigen
Instabilität. Diese Instabilität kann auf genetische Rekombination oder genetische zurückzuführen sein
Inaktivierung. Darüber hinaus haben zwei andere Gene, die angeblich zum Schweigen gebracht wurden, dies nicht getan
scheinen überhaupt zum Schweigen gebracht. Diese scheinbar instabilen Eigenschaften (PHL und R1) sind kaum vorhanden
überhaupt in den von Simplot zur Deregulierung eingereichten Petitionen erörtert. Und das
Das VNT-Gen gehört zu einer Klasse von Krankheitsresistenzgenen, bei denen möglicherweise ein Bruch vorliegt
Ich glaube, dass sie jederzeit von den sich entwickelnden Krankheitserregern kontrolliert werden sollen
dass VNT möglicherweise auch an funktioneller Wirksamkeit verliert. Deshalb scheint es
dass die biotechnologischen Eigenschaften der GV-Kartoffeln nicht so vorhersehbar sind wie normal
Züge.

ACRES U.S.A. In den USA haben wir eine
Exponentielle Zunahme von Nahrungsmittelallergien und Autoimmunerkrankungen in jüngster Zeit
Jahrzehnte. Schlägt Ihre Arbeit eine Beziehung zwischen Gentechnik vor?
Pflanzen und das Aufkommen solcher Gesundheitsprobleme?

ROMMENS. Ich weiß es nicht. Ich glaube, dass unser
Ernährung fehlt Vielfalt, und dass die Umstellung von normalen Kulturen auf gentechnisch veränderte Kulturen
schränkt die Vielfalt weiter ein.

ACRES U.S.A. Wie beurteilen Sie die regulatorischen
verarbeiten? Would you say it’s skewed to give GMOs a pass, or is it equipped to
catch potential issues before release to market?

ROMMENS. In the U.S. the regulatory agencies
determine the safety of GM crops based on the data provided by the developer of
these crops. The regulatory agencies assume that the developer is not biased. Their
simple approach only requires that GM crops appear “similar,” or “substantially
equivalent,” to their non-GMO counterparts, in terms of their nutritional
profile and agronomic performance. For instance, the level of a sugar or an
amino acid cannot be lower than the lowest level ever recorded for any potato,
and it cannot be higher than the highest level ever recorded for any potato. Sogar
if there are differences, as there always are, the agencies just ask for
explanations or assurances that the differences are not meaningful. But GM
crops may take one or two decades before an unintended issue becomes apparent. Das ist
why I believe the U.S. regulatory agencies should adopt the precautionary
principle of the European Union, which carefully studies the risks of GM crops.
Under the precautionary principle GM crops are not deregulated if scientific
evidence is insufficient, inconclusive, or uncertain, or if a preliminary
objective scientific evaluation indicates reasonable grounds for concern about potentially
dangerous effects on the environment or human, animal or plant health.

ACRES U.S.A. In its October 2018 response to your
book, your former employer J.R. Simplot Company attacked your credibility as a
scientist, dismissed your concerns as false and hinted that they are malicious,
and sought to distance its GM Innate potatoes from you and your work. It also
defended its GM potatoes as safe and well-tested. What most troubled or
disappointed you about the company’s statement?

ROMMENS. Unfortunately, my book was taken as an
inconvenient threat rather than what I believe is a necessary warning. Simplot
responded with indignation and then failed to address any of my concerns. If my
concerns had been false, I believe that Simplot would have dismissed them immediately
by presenting the facts. I am quite sure that the book surprised Simplot, and
that Simplot is working very hard now to collect its own data on the questions
that I raised: Is it true that PPO-silencing does not prevent bruising but
conceals the symptoms of bruising, as well as of certain infections? Is it true
that PPO-silencing has unintentional effects? 
Is the scientific literature correct in that PPO-silencing elevates the
levels of certain toxins, either directly or indirectly? Is it true that the GM
varieties are compromised agronomically compared to their untransformed counterparts?
Are there differences in sensory profiles when GM potatoes are fried in the
same way as normal potatoes? And so on. I assume that Simplot hopes to refute
my concerns, or, at least to show that my concerns are manageable. But it will
be difficult for the company to be truly unbiased and to take the time needed
for careful analysis. I am concerned about its defensive response.

ACRES U.S.A. What should be the next step in
determining the validity of the issues you’ve raised?

ROMMENS. Ideally, members of the scientific
community will stand up and confirm the unintended effects of genetic
engineering in potatoes — and, undoubtedly, identify other issues). Independent
scientists could request GM lines and study some of the concerns I raised in my
book. Dr. Jiming Jiang at the University of Wisconsin, Madison, may have
INV-silenced lines, and PPO-silenced lines may be available from Dr. Louise
Shepherd at The James Hutton Institute in the United Kingdom. It is also
possible, of course, to study the White Russets that are sold at supermarkets
and Potandon Produce. I am willing to help in any way I can.

ACRES U.S.A. In your reply to Simplot, you state
that, “I never criticized the company about anything. I only criticized one
person, and that is me.” What are you taking responsibility for?

ROMMENS. I take responsibility, not for what I
had done, but for what I had failed to see were the unintentional consequences.
I was wearing a ‘pro-biotech’ filter and did not allow myself to think
critically of the genetic modifications. I should have realized that every
change we made would not only have one obvious and positive effect, but also
had many more elusive, negative effects.

ACRES U.S.A. Let’s go back to your decision to
study genetic engineering. How was genetic engineering a departure from what
had drawn you to the study of biology in the first place?

ROMMENS. I don’t think genetic engineering is
anyone childhood’s dream. I was interested in animals and plants but not in DNA.
I had the feeling that genetic engineering was too intrusive. But if your professor
tells you that ecology is a hobby at best, and that genetic engineering is the best
way to get a decent job, then you do what seems inevitable. And you then tell
yourself that you are fortunate and convince yourself that you like what you
tun.

ACRES U.S.A. What about your early experience
manipulating genes made it “a dangerous addiction?”

ROMMENS. I felt stuck. This was my field of
expertise and I not only had to succeed but also to excel. Genetic engineering
began to occupy my mind. I fell asleep with unanswered questions and woke up
with what seemed like answers. A little later, I lost my ability to sleep. Meine
brain was filled with theories, dogmas, assumptions and ideas about DNA and
genetic engineering. This was not a unique experience. Many ambitious
colleagues had similar experiences. I am sure the same is true for other
over-specialized disciplines of science and technology.

ACRES U.S.A. Did the training you received in
graduate school serve to exclude understandings about biology that might
challenge the premises of genetic engineering?

ROMMENS. Graduate school in Amsterdam was about
one thing only: I had to publish at least four articles in peer-reviewed
journals. I would receive my Ph.D. if I did, and I would be disqualified if I
did not. I didn’t have time to think about anything but my immediate goals.
Graduate school is a little friendlier in the United States.

ACRES U.S.A. In debates about GMOs and other
controversial scientific issues, the evidence presented in peer-reviewed
journals plays a central role. Are we placing too much confidence in
peer-review publications?

ROMMENS. I have learned to distrust
publications, unless they describe very specific details of GM crops, such as
the molecular structure of an insert or the level of a chemical. Veröffentlichungen
on the general characteristics of GM crops should be taken with a grain of
salt. When GM crops are described as higher-yielding, drought tolerant, salt
tolerant, and so on, the data are often irreproducible, unless it’s based on
multi-site/multi-year field trials and good statistics. Of the hundreds of
proposed genetic modifications, it is my personal experience that only a
handful can be confirmed. Many publications should be retracted but they are
not, because retractions are frowned upon. I believe that our scientific
progress would benefit from the encouragement of retractions. Another issue
with publications is that the presented data only scratch the surface. How many
of them describe the sensory qualities of GM crops? How many feeding studies
are performed? How many studies attempt to uncover unintended effects?

ACRES U.S.A. How have your former Simplot colleagues
and elsewhere reacted to your decision to leave the firm and the field? Have
you been able to engage in frank conversations with any of them?

ROMMENS. The departure of genetic engineers is
a very common event. In my experience, about 10 percent are fired each year and
another 10 percent burn out. Interestingly, this drain of people is a bonding
experience for those who stay, and stayers almost never maintain contact with
leavers. Simplot was not interested in any contact with me, and I was not interested
in contact with Simplot. I had to move on and get some distance. Several years
later, in 2017, after I had reevaluated my old work, I contacted Simplot again.
I told the company that I had identified issues that were potentially serious,
and I suggested a way for Simplot to test my concerns before I went public.
Such tests might have made it unnecessary for me to go public. But Simplot was
not interested in critical feedback, just like I had not been when I was still
a genetic engineer.

ACRES U.S.A. How did the culture of genetic
engineering keep you and your colleagues from noticing flaws in your thinking
and problems with your gene manipulations?

ROMMENS. The first dogma is that the essence of
life is a dead molecule (DNA) that can and should be modified at will. Das
second dogma is that we are acceptable members of the community of genetic
engineers only if we make new discoveries and publish them and get them
patented. The third dogma is that nothing else really matters.

ACRES U.S.A. Even the most careful critiques of
GMOs continue to be met with charges of ignorance and anti-science bias. How do
you/should we counter such attacks?

ROMMENS. Another problem with genetic engineers is their intellectual arrogance. Genetic engineers insist we speak their language. Anti-GMO activists fall in this trap by trying to word their concerns as scientific arguments. It is an impossible battle to fight. Instead of trying to talk their language, we need to be more trusting of our own gut feelings.

Gut feelings may hint at issues that take many years of scientific research to be confirmed. Indeed, there is no reason that emotional arguments should not be heard.

ACRES U.S.A. After all that time not setting foot
on farms, you now live on a small farm. What were you looking for when you made
this move?

ROMMENS. I wanted to breed animals and plants and enjoy the silence. Growing your own crops and raising your own animals is among the greatest joys of life.

Pandora’s Potatoes: The Worst GMOs by Caius Rommens is available on Amazon.

Editor’s Note: This interview first appeared in the January 2019 issue of Acres U.S.A. magazine.


Quelle

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