Frauen in der Landwirtschaft unterstützen sich gegenseitig

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Frauen sind die am schnellsten wachsende Gruppe ökologischer und nachhaltiger Landwirte in Amerika. Sie bilden Gruppen, um sich gegenseitig zu unterstützen, Kreativität zu fördern und die Gesetze für kleine Farmen zu verbessern

Von Jill Henderson

Jeder, der jemals gezüchtet hat, weiß, dass Frauen in der Landwirtschaft heute so wichtig sind wie nie zuvor. In vielen frühen Kulturen war es die Aufgabe von Frauen, Lebensmittel anzubauen, Kleinvieh zu hüten, alles, was nicht frisch gegessen wurde, aufzubewahren und Haushaltsprodukte wie Körbe, Seife, Fasern, Kleidung, Seile, Werkzeuge, Schmuck und vieles mehr herzustellen.

Trotz ihrer langen Geschichte auf dem Land wurden Frauen nicht immer als echte Landwirte entlohnt. Weder wurde ihnen immer das gesetzliche Recht eingeräumt, Land oder Unternehmen zu erben oder zu besitzen, noch sie zu wählen oder sich in der politischen Arena, die diese Rechte umgibt, voll zu engagieren.

Lisa Kivirist (links) bedient einen Gast auf der Farm. Lisa und ihr Ehemann John Ivanko eröffnen oft ihre Farm für Führungen und Kurse.

Frauen sind heute in der Regel in dem Sinne befreit, dass sie ihren Beruf wählen und uneingeschränkt am politischen Prozess teilnehmen können. Bei der jährlichen Ag-Volkszählung wurden Frauen jedoch erst 1978 als Landwirte gezählt. Seitdem wurden sie aufgrund der Unklarheiten und Komplexitäten des Fragebogens häufig stark unterzählt.

Laut der Volkszählung von 2012 sind jedoch mindestens 30 Prozent aller Farmbetreiber in Amerika Frauen, und Frauen sind derzeit die am schnellsten wachsende Gruppe von ökologischen und nachhaltigen Landwirten. Laut dem Bureau of Labour Statistics 2017 verdienen die weiblichen Landwirte rund 16 Prozent mehr als die männlichen.

Zu dieser neuen Welle weiblicher Landwirte gehören Frauen wie ich, die seit vielen Jahren landwirtschaftlich tätig sind, aber aus dem einen oder anderen Grund nie gezählt wurden. Ich gehöre zu jenen, die größtenteils aufgrund meiner eigenen Vision von dem, was ich als Beruf mache, durch die Ritzen gerutscht sind. Trotz jahrelanger Bodenpflege, Nahrungsbeschaffung für meine Familie und Landwirtschaft neben meinem Ehemann betrachtete ich mich als Gärtner und Hausfrau, nicht als Bauer.

Zumindest einige der Frauen, die jetzt als Landwirte gezählt werden, definieren sich einfach neu, basierend auf dem, was sie seit Jahren tun. Andere sind Frauen, die schon immer Landwirtschaft betrieben haben, aber nicht das Oberhaupt ihres Haushalts waren. Dann gibt es natürlich Frauen, die von der Landwirtschaft geträumt haben, aber nicht über die Fähigkeiten, die Unterstützung oder die Nerven verfügen, um ein bäuerliches Unternehmen zu gründen. Diese Pioniere finden schnell neue Wege, um genau das zu erreichen, und springen in beeindruckender Zahl in die Landwirtschaft ein.

„Frauen haben in der Tat seit Anbeginn der Landwirtschaft Nahrung aufgezogen und ihre Familien und Gemeinden ernährt“, sagt die Landwirtin, Aktivistin, Mentorin und Autorin Lisa Kivirist. „Im letzten Jahrhundert, insbesondere in den letzten fünfzig Jahren, haben Frauen jedoch endlich stärkere wirtschaftliche und rechtliche Rechte erhalten, wenn es um die Anerkennung ihrer Arbeit geht. Kombinieren Sie dies mit der wachsenden lokalen Lebensmittelbewegung und der Farm- und Lebensmittelgeschäftsszene, und es gibt keinen besseren Zeitpunkt für eine Frau, um ihren Farmtraum zu verwirklichen. "

Landwirtschaft und Ökopreneurship

Lisa und ihr Ehemann John Ivanko – zusammen mit ihrem erwachsenen Sohn Liam – bewirtschaften seit 23 Jahren fünf Hektar im Hügelland Browntown, Wisconsin. Beide sind in der Stadt aufgewachsen und arbeiteten in Chicago in der Werbung für Unternehmen mit hohem Stress. Als sie sich trafen, träumten beide bereits davon, dem Rattenrennen zu entkommen.

Lisa Kivirist steht in ihrer Küche. Lisa ist in der Lebensmittelindustrie tätig.
Lisa ebnet den Weg für die Lebensmittelindustrie.

„In unseren Zwanzigern waren John und ich sehr auf dem erwarteten gesellschaftlichen Weg: Sie haben einen Hochschulabschluss, einen Firmenjob und einen Gehaltsscheck sowie ein Haus in den Vororten – in dieser Reihenfolge. Zum Glück haben wir früh gemerkt, dass das Leben in der Firmenkabine nichts für uns ist “, sagt Lisa. „Wir sind über die Grenze nach Wisconsin geflüchtet und haben uns von Chicago aus auf den Weg gemacht, um uns an Wochenenden mit typischen touristischen Dingen wie Wandern und Camping zu beschäftigen. Es waren jene Wochenenden in Wisconsin, an denen wir kilometerlange Sterne und sanfte grüne Hügel sehen konnten, an denen wir uns zum ersten Mal mit dieser Idee des ländlichen Lebens verbanden und Visionen von der Farmreise auslösten, die wir heute fortsetzen. “

Ein Teil ihres Farmplans bestand darin, ein gemütliches Bed & Breakfast zu betreiben, das frische, einheimische Lebensmittel anbot und es den Besuchern ermöglichte, die Schönheit und Ruhe der Landschaft zu genießen. Kurz nachdem sie 1996 ihr Land gekauft hatten, machten sie sich daran, ihren Traum zu verwirklichen, Gastfreundschaft durch ökologisches Unternehmertum anzubieten.

"Wir betrachten die Dinge vorrangig aus der Perspektive der" siebten Generation "und berücksichtigen dabei immer, wie sich unser Handeln auf zukünftige Generationen auswirkt und was wir heute tun können, um auf eine bessere Zukunft hinzuarbeiten", sagt John.

Das Inn Serendipity wurde zu einem preisgekrönten ökologischen Bed & Breakfast von Weltklasse. „Der Bauernhof funktioniert sehr gut in Partnerschaft mit unserem Bauernhof, da immer mehr Menschen nach dieser Art von Agrotourismus suchen“, sagt Lisa. "Wir geben unseren Gästen gerne Farmtouren, und sie wissen es zu schätzen und sind von der Tatsache angezogen, dass unser saisonabhängiges Frühstück drei Meter vom Garten bis zum Teller reicht."

Bodenschwestern

So aufregend es auch war, an ihren neuen Platz und in eine neue Lebensweise zu ziehen, Lisa wünschte sich manchmal, sie hätte andere Bäuerinnen, an die sie sich wenden könnte – nicht nur wegen ihrer Freundschaft und erfahrenen Ratschläge, sondern auch, um kreative Ideen zu kultivieren und um ein Unterstützungsnetzwerk von gleichgesinnten Frauen aufbauen.

Die Farm und das Inn Serendipity Bed and Breakfast.
Johns und Lisas Farm mit dem Inn Serendipity Bed and Breakfast.

„Als ich zum ersten Mal auf die Farm gezogen bin und in diesen abwechslungsreichen landwirtschaftlichen Lebensunterhalt eingestiegen bin, war es ziemlich einsam und überwältigend“, sagt Lisa. „Ich habe damals festgestellt und bin heute noch auf jeden Fall der Meinung, dass ich Unterstützung und Inspiration durch andere Bäuerinnen brauche.“

Lisa saß nicht herum und wartete darauf, dass etwas passierte. Sie war damit beschäftigt, ihre eigenen Küchentischversammlungen von Bauernfrauen zu organisieren. Daraus entwickelte sich schließlich die SCWWSA-Gruppe (South Central Wisconsin Women in Sustainable Agriculture).

„Der kollaborative Geist von Frauen, die sich für Nachhaltigkeit und Landbewirtschaftung einsetzen, lässt diese Bewegung gedeihen“, sagt sie. "Die Geschichten dieser Frauen sind so einflussreich und doch in den Medien unterrepräsentiert, dass ich es liebe, mich für ihre Geschichten einzusetzen und diese Verbindungen und Netzwerke weiter auszubauen."

Lisa kreierte eine Farmtour, die sie anrief Bodenschwestern: Eine Feier der Wisconsin-Bauernhöfe und des ländlichen Lebens. Auf dieser einzigartigen öffentlichen Food-Tour wurden ökologische und ökologische Bäuerinnen aus der Region vorgestellt. Es förderte den regionalen Agrotourismus im Allgemeinen, erzeugte aber auch ein starkes Zugehörigkeitsgefühl und Empowerment für die beteiligten Frauen.

Im Jahr 2009 wurde Lisa vom Midwest Organic and Sustainable Education Service (MOSES) gebeten, ein neues Projekt namens In Her Boots zu leiten.

In Her Boots bietet "Training, Öffentlichkeitsarbeit und eine Stimme für Frauen in ökologischer und nachhaltiger Landwirtschaft, sowohl im Mittleren Westen als auch auf nationaler Ebene", erklärt die MOSES-Website. „Es umfasst Programme zur Erleichterung der Zusammenarbeit und Unterstützung der wachsenden Zahl von Frauen, die Farmen und Lebensmittelunternehmen gründen, die lokalen Lebensmittelsysteme stärken und engagierte, engagierte Partnerschaften mit anderen gemeinnützigen Organisationen wie der Wisconsin Farmers Union und der Women, Food aufbauen und Landwirtschaftsnetzwerk (WFAN). “

Das Projekt ist eine der am längsten laufenden Bildungsbemühungen, die sich speziell an weibliche Landwirte richtet. „Wir veranstalten über den Sommer mehrere In Her Boots-Workshops, die auf Farmen stattfinden, die Frauen gehören, und feiern das Peer-Networking-Lernmodell, das zeigt, dass Frauen am besten voneinander lernen“, sagt Lisa.

Lisa ist auch weiterhin an dem jährlichen Treffen der Soil Sisters beteiligt, das sich zu der größten von Frauen geführten Veranstaltung dieser Art im Land entwickelt hat. Dieses Sommerfest findet vom 2. bis 4. August in und um die Bauerngemeinden von Monroe, New Glarus, Blachardville und Brodhead in Südwisconsin statt.

Diversifizierung der landwirtschaftlichen Einkommen

"Ich bin ein großer Fan von Diversifikation, die besonders bei Frauen Anklang findet", sagt Lisa. „Frauen lieben es natürlich, wenn mehrere Projekte laufen, die sich dann kreativ gegenseitig unterstützen. Eine solche Strategie ist auch unter dem Gesichtspunkt des Risikomanagements auf dem Bauernhof sinnvoll: Eine Vielzahl von Unternehmen – von Mehrwertprodukten, die in Ihrer häuslichen Küche nach dem Lebensmittelgesetz hergestellt werden, bis hin zur Führung eines Bauernhofs – tragen alle zu einem gesunden Geschäftsergebnis bei. “

Lisa gibt einen Workshop über den Anbau eines häuslichen Lebensmittelgeschäfts.
Lisa gibt einen Workshop über den Anbau eines häuslichen Lebensmittelgeschäfts.

Wie viele Bauernfamilien haben John und Lisa viele Möglichkeiten gefunden, um ihr Einkommen zu diversifizieren. Ihr Bed & Breakfast ist eine Möglichkeit; Ein anderer praktiziert die Fähigkeiten, die sie hatten, bevor sie Bauern wurden. Ihr Sohn Liam ist ein talentierter technischer Berater, der Lisa und John bei einer Vielzahl von Computer- und technischen Problemen hilft. John ist ein begabter Fotograf und Autor von zwei Kinderbüchern, die für den Global Fund for Children geschrieben wurden. Und das Ehepaar hat zusammen sechs Bücher verfasst, darunter Chefkoch auf dem Bauernhof, Ecopreneuring: Das Ziel und den Planeten vor den Gewinnen und die ländliche Renaissance: Erneuerung der Suche nach dem guten Leben.

Neben dem Schreiben vieler Artikel für Veröffentlichungen wie Mutter Erde News, Grit, Hobbyfarmen und Natürliches Erwachen, Lisas Leidenschaft für Ökopreneurship und Frauen in der Landwirtschaft veranlasste sie, ihr äußerst beliebtes Buch zu verfassen. Bodenschwestern: Ein Toolkit für weibliche Landwirte. Dieses Buch enthält nicht nur eine neue Beschreibung der Frauen in der Landwirtschaft, sondern trägt auch wesentlich dazu bei, dass sie wertvolle Informationen, Inspiration und verwandte Unterstützung finden, um ein erfolgreiches Geschäft auf der Grundlage einer ökologischen und nachhaltigen Landwirtschaft zu führen.

Verbesserung der Cottage Food Gesetze

Lisa und viele ihrer Freundinnen haben es sich zur Aufgabe gemacht, in Wisconsin für bessere Lebensmittelgesetze zu kämpfen. Eines der ersten Probleme, mit denen sie sich befassten, war das Wisconsin Cookie Bill, ein Prozess, den zwei von Lisas Freunden – Dela Ends von Scotch Hill Farm und Kriss Marion von Circle M Farm – gegen den Bundesstaat Wisconsin eingereicht hatten, um das Verbot aufzuheben über den Verkauf von Backwaren.

„Wie ich in meinem Buch schreibe, Hausgemacht zum VerkaufDie Möglichkeit für Landwirte – insbesondere für Frauen -, landwirtschaftliche Betriebe zu diversifizieren, indem sie durch das Backen in ihrer eigenen Küche einen Mehrwert schaffen, ist eine enorme Chance “, sagt Lisa.

Lisa Kivirist und ihr Ehemann John Ivanko.
Lisa Kivirist und ihr Ehemann John Ivanko.

Aufgrund dieser Erfahrung wurde Lisa zum Senior Fellow des Stiftungslehrstuhls für Agrarsysteme der University of Minnesota des Minnesota Institute for Sustainable Agriculture ernannt. Die Position ermöglicht Lisa, die Cottage Food-Industrie, die ein Schlüsselunternehmen für Frauen auf dem Bauernhof ist, weiter zu beeinflussen.

"Sie wollten jemanden außerhalb der Wissenschaft für dieses Projekt, und meine Arbeit beschäftigt sich weiterhin mit der Frage, wie wir mehr weibliche Landwirte in Führungspositionen fördern und unterstützen können und wie der Aufbau lokaler Netzwerke diesen Prozess unterstützen kann", sagte sie. „Wir arbeiten derzeit an der Entwicklung von Verpackungen und Rezepten für feuchtigkeitsarme Backwaren, die nicht kalt gelagert werden müssen. Und bald werden wir ein Toolkit für Landwirte in der Lebensmittelindustrie veröffentlichen, mit dem sie arbeiten können. "

Lisa Kivirist ist ein hervorragendes Beispiel für die Auswirkungen, die Bäuerinnen sowohl auf als auch außerhalb des Betriebs haben können. Sie wurde von erkannt Im Wirtschaftsmagazin als „Frau der Industrie“ für ihre Führungsrolle in der Bewegung für nachhaltige Landwirtschaft. "Es ist großartig zu sehen, dass die Zahl der Frauen, die landwirtschaftliche Betriebe führen, zunimmt, aber wir brauchen eine stärkere Vertretung auf Führungsebene – mehr Frauen am Entscheidungstisch, insbesondere, wenn Entscheidungen über Politik und Finanzierung getroffen werden."

Der Schlüssel für Frauen, die in der Landwirtschaft arbeiten möchten – und für diejenigen, die dies bereits tun – ist, einfach mit beiden Stiefeln hinein zu springen, sich mit anderen Schwestern des Bodens zu vernetzen und zu glauben, dass die Möglichkeiten endlos sind.

Ressourcen

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Artikel erschien ursprünglich in der Mai 2019-Ausgabe des US-amerikanischen Acres-Magazins.

Jill Henderson ist Künstlerin, Autorin und Biogärtnerin. Sie ist Herausgeberin von Show Me Oz, einem Blog mit Artikeln über Gartenarbeit, Saatguteinsparung, Naturökologie, wildlebende essbare Pflanzen, Heilpflanzen und Küchenkräuter. Sie hat drei Bücher geschrieben: Die Heilkraft von Küchenkräutern, EIN Reise der Jahreszeiten: Ein Jahr im Ozarks High Country und Der Leitfaden zum Speichern von Gartensamen.


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