Die Vororte sind das geistige Zuhause des Überkonsums. Sie halten aber auch den Schlüssel für eine bessere Zukunft

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Samuel Alexander, Universität von Melbourne und Brendan Gleeson, Universität von Melbourne

Suburbaner Wohlstand ist das bestimmende Bild des guten Lebens unter dem Kapitalismus, das allgemein als Modell gilt, nach dem die gesamte Menschheit streben sollte.

Mehr als die Hälfte der Weltbevölkerung lebt heute in Städten. Da die Weltwirtschaft sich bereits in einer ökologischen Überschreitung befindet und eine Weltbevölkerung auf mehr als 11 Milliarden Menschen zusteuert, ist diese Lebensweise weder fair noch nachhaltig.

Um innerhalb unserer Umweltmittel zu leben, müssen die reichsten Nationen einen geplanten Prozess wirtschaftlicher "Degrowth" umarmen. Hierbei handelt es sich nicht um eine ungeplante Rezession, sondern um eine absichtliche Herabstufung der Wirtschaftstätigkeit und den stark korrelierten Verbrauch fossiler Energien. Wir behaupten nicht, dass dies wahrscheinlich ist, nur dass es notwendig ist.

Sie können natürlich davon ausgehen, dass dies Schmerz und Opfer bedeuten wird, aber wir argumentieren, dass ein „wohlhabender Abstieg“ möglich ist. Unser neues Buch, Degrowth in den Vororten: Eine radikale urbane Imaginäre – stellt sich vor, wie sich dies in den Vorstadtlandschaften entwickeln könnte, die derzeit als Symbol für Überkonsum stehen.

Der bekannte Dokumentarfilm The End of Suburbia präsentierte eine kohärente Erzählung über die Zukunft von Petroleum. Suburbia hat kein einziges Ende. es gibt viele enden von suburbia (wie wir es kennen).

Neugestaltung der Vororte jenseits fossiler Brennstoffe

Katastrophen von Vorstädten wie James Kunstler argumentieren, dass der Verbrauch fossiler Brennstoffe unsere Vorstädte in urbanes Ödland verwandeln wird. Wir sehen die Vororte jedoch als idealen Ort, um mit der Nachrüstung unserer Städte zu beginnen.

Dies bedeutet nicht, sie abzureißen und wieder von vorne zu beginnen. Die gebaute Umwelt in Australien wird normalerweise mit weniger als 5% pro Jahr umgesetzt. Die Herausforderung besteht darin, die vorstädtische Landschaft neu zu bewohnen und nicht wieder aufzubauen. Hier sind einige der Hauptmerkmale dieser neu belebten Landschaft:

  • Vorstädte können und sollten ihre Häuser nachrüsten und neue Energiepraktiken entwickeln, um sich auf einen zukünftigen Energieabstieg vorzubereiten.
  • Die Haushalte müssen dazu angehalten werden, den Konsumismus herunterzuschalten, und überflüssiges „Zeug“ gegen mehr Freizeit und andere Bedeutungsquellen und Wohlbefinden einzutauschen. Ausreichende Ökonomie beinhaltet das Ausleihen und Teilen, anstatt immer zu kaufen und zu skalieren.
  • Wir sollten Bereiche der bebauten Umgebung zurückgewinnen und neu erfinden, die missbraucht oder zu wenig genutzt werden. Die großen Parkflächen sind nur ein Beispiel.
  • Schließlich und vor allem sollten wir uns bewusst machen, dass der Wandel durch politische Basisorganisationen erfolgen muss, anstatt darauf zu warten, dass die wachstumsfesten Regierungen den Weg weisen. Dies soll nicht die Notwendigkeit eines strukturellen Wandels von oben nach unten leugnen. Unser Argument ist einfach, dass die notwendigen Maßnahmen der Regierungen nicht eintreffen werden, bis eine aktive Kultur der Genügsamkeit besteht, die dies erfordert.
Sharehouse Lebensmittelproduktion.
Retrosuburbia.com (mit Erlaubnis)

Welche sozialen Kräfte könnten diese notwendige, aber schwer fassbare städtische Transformation bewirken? Wir glauben, dass es von zwei breiten sozialen Gruppen angetrieben werden kann: der desillusionierten Mittelschicht und der ausgebeuteten Arbeiterklasse. Diese beiden Gruppen, die bereits in einem Spektrum verschwimmen, können potenziell zu einer zusammenhängenden städtischen sozialen Bewegung von transformativer wirtschaftlicher und politischer Bedeutung werden.

Die desillusionierte Mittelklasse: radikale Abwärtsverschiebungen

Unsere erste Gruppe besteht aus angestellten Fachleuten, Bürokraten und Kaufleuten, die eine sichere Wohnung haben, anständige Löhne verdienen und einen erheblichen Teil ihres Einkommens auf Ermessensausgaben ausgeben können. Dieser Sektor der Gesellschaft beteiligt sich bewusst oder unbewusst an der sogenannten Konsumkultur.

Dieser Konsum kann sein Versprechen eines reichen und sinnvollen Lebens oft nicht erfüllen. Die Verbraucherklasse wurde eine Lüge verkauft, und viele wohlhabende Konsumenten entwickeln jetzt das, was der Sozialwissenschaftler Ronald Inglehart als "postmaterialistische" Ziele und Werte bezeichnet. Diese aufkommende Lebensweise beinhaltet das Streben nach Sinn und Zufriedenheit im Leben durch andere Dinge als materiellen Reichtum, einschließlich eines engeren Engagements der Gemeinschaft, mehr Zeit für private Leidenschaften oder sogar mehr politisches Handeln.

Dies ist aus drei Gründen von Bedeutung. Erstens zeigt die Geschichte, dass soziale Bewegungen in der Regel durch Unzufriedenheit mit dem Status quo ausgelöst werden – warum sollten sich die Menschen dagegen wehren oder nach Alternativen suchen? Die tiefe Ernüchterung mit materialistischen Lebensstilen bietet einen Anreiz, nach alternativen, befriedigenden Wegen zu leben und sich selbst zu versorgen.

Zweitens kann diese sich abzeichnende soziale Bewegung, indem sie ihre Ausgaben aus der Marktwirtschaft zieht, diese Wirtschaft unterminieren und ihre Transformation beschleunigen.

Schließlich könnte ein „radikales Herunterschalten“ des Konsums den Menschen ermöglichen, ihre Zeit durch weniger Arbeit freizugeben. Dies gibt den Menschen mehr Zeit, sich am Aufbau neuer Wirtschaftsformen zu beteiligen und kollektive Maßnahmen für den Wandel zu ergreifen. Die „freiwillige Einfachheitsbewegung“ zählt bereits 200 Millionen Menschen, obwohl ihr Potenzial von stärker organisierten und radikalen Ausdrücken abhängt.

Die ausgebeutete Arbeiterklasse: Wirtschaftsbauer

Radikale Herabsetzer werden die Wirtschaft niemals alleine umwandeln, und hier kommt unsere zweite Gruppe ins Spiel. Die städtischen Bürger der Arbeiterklasse, die gleichzeitig in überflüssigen Konsum geraten, werden typischerweise als Individuen und Haushalte bezeichnet, die "kämpfen", um über die Runden zu kommen.

Eine wachsende Unzufriedenheit mit dem Status Quo bietet wiederum den Anreiz, an grundlegenden Veränderungen zu suchen und daran teilzunehmen. Man sagt uns oft, dass die australische Wirtschaft seit einem Vierteljahrhundert ununterbrochen gewachsen ist, doch viele Menschen fühlen sich stagniert.

Es ist tatsächlich ein Wachstum zu verzeichnen, doch wurden fast alle Vorteile von den Reichen abgeschöpft. Warum sollte die Arbeiterklasse einem System, das nur den Reichen zugute kommt, Treue schuldig sein? Als die Kämpfer erkennen, dass sie von einem ungerechten System unterdrückt und getäuscht werden, drohen sie, eine Klasse von Sprengstoff mit Dynamit zu werden.

Da sich die Wirtschaftskrise in den kommenden Jahren zu verstärken droht – einschließlich der Herausforderung der Automatisierung -, behaupten wir, dass die ausgebeutete Arbeiterklasse dazu angehalten werden sollte, alternative Wege der Selbstversorgung zu erkunden. Wenn die Einkommen karger werden und die Arbeitsplätze weniger sicher sind, müssen mehr Menschen nach alternativen Wegen suchen, um die wirtschaftlichen Bedürfnisse "über den Markt hinaus" zu befriedigen.

Ein Vorstadthaus mit Minimarkt bedeutet weniger Fahrten zu den Geschäften (auch für Ihre Nachbarn).
Retrosuburbia.com (mit Erlaubnis)

Unabhängig davon, ob es sich um eine Notwendigkeit oder Entscheidung handelt, sehen wir eine wachsende Zahl von Menschen, die beginnen, sich an informellen, nicht monetären und lokalen Volkswirtschaften zu beteiligen, einschließlich der Sharing Economy. So wie radikale Downshifters der Mittelschicht dazu beitragen werden, das Wirtschaftswachstum zu unterbinden, indem sie ihre diskretionären Ausgaben zurückziehen, können die weniger wohlhabenden Menschen alternative wirtschaftliche Grundlagen schaffen und ein postkapitalistisches soziales Sicherheitsnetz schaffen.

Zusammen arbeiten

Wir behaupten, dass diese beiden sozialen Gruppen – der desillusionierte Mittelstand und die ausgebeutete Arbeiterklasse – möglicherweise eine kohäsive Bewegung mit ähnlichen Zielen bilden können. Das kapitalistische System funktioniert nicht für viele Menschen, selbst für diejenigen, die das Rattenrennen „gewinnen“. Darüber hinaus scheinen die historischen Wachstumspfade aus finanziellen und ökologischen Gründen zu Ende zu gehen.

Schon jetzt arbeiten verschiedenste Bewegungen auf eine neue Urbanität hin. Dazu gehören lokale Bauernmärkte und Gemeinschaftsgärten sowie Hausgärten, städtische Landwirtschaftsprojekte, Freecycling-Gruppen, Gemeinschaftsgemeinschaften und Reparatur-Cafés. Dazu gehört auch der wachsende Pool an Klimaaktivisten, Desinvestitionsorganisatoren, Permakulturgruppen, Übergangsstädten und progressiven Gewerkschaften.

Es gibt das kleine, aber stimmliche "save our suburbs" -Netzwerk, in dem wir den Samen von etwas Progressiverem sehen. Dazu gehören die sparsamen Haushalte, die sich leise in Richtung Solar, Batterien und erhöhte Eigenversorgung bewegen. Nach und nach untergraben diese Haushalte die Branche der fossilen Brennstoffe und stören den Status Quo auf subtile Weise.

Mit der Verschärfung der finanziellen und ökologischen Krise in den kommenden Jahren wird das soziale Bewusstsein, das zur Entwicklung neuer Produktionssysteme und Konsumkulturen erforderlich ist, zwingend. Zusammen könnten diese sozialen Gruppen (und andere, die noch nicht vorgestellt wurden) eine städtische soziale Bewegung bilden, die die Unterstützung für das bestehende System zurückzieht und auf unseren Straßen in den Vororten neue Volkswirtschaften aufbaut.Die Unterhaltung

Samuel Alexander, wissenschaftlicher Mitarbeiter am Melbourne Sustainable Society Institute, Universität von Melbourne und Brendan Gleeson, Direktor des Melbourne Sustainable Society Institute, Universität von Melbourne

Dieser Artikel wurde von The Conversation unter einer Creative Commons-Lizenz erneut veröffentlicht. Lesen Sie den Originalartikel.

Vorgestelltes Bild:

Der typische Vorort-Hinterhof der Zukunft?
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